Faits divers No 46

13 juillet 2020
Abeille butinant

En été, une ruche compte cinquante-mille abeilles, en majorité des ouvrières. Durant sa courte vie de 30 à 45 jours, une ouvrière produit 0,8 g de miel.

Pour produire un pot de miel de trèfle de 500 g, les abeilles doivent butiner neuf-millions de fleurs et effectuer dix-neuf-mille sorties, parcourant l’équivalent de deux fois la circonférence de la terre.

Référence : Émission du 13 juin 2020 de La semaine verte de Radio-Canada.


 
De juillet 2018 à juillet 2019, les deux villes nord-américaines qui ont connu la plus forte croissance démographique (en nombres absolus) furent Toronto et Montréal, avec respectivement 45 742 et 31 565 habitants de plus.

Suivent Phoenix, Calgary, Ottawa, et Edmonton.

Onze des vingt premières positions sont occupées par des villes canadiennes. Leur croissance démographique est presque entièrement attribuable à l’immigration, devenue plus difficile aux États-Unis (hors pandémie).

Pendant ce temps, New York, Los Angeles et Chicago ont connu un déclin de leur population.

Référence : Oubliez New York – Toronto et Montréal ont la plus forte croissance démographique


 
À partir de quels revenus annuels fait-on partie du 1 % ?

Au Québec, le seuil est de 220 000$ par année. Il est de 280 400$ en Ontario et de 319 700$ en Alberta.

Référence : Une marge de manœuvre restreinte


 
Aux États-Unis, deux anciens employés de Twitter et un ressortissant saoudien ont été inculpés pour avoir fourni à l’Arabie saoudite des informations sur des utilisateurs du réseau social qui étaient critiques envers cette dictature.

Référence : Deux ex-employés de Twitter accusés d’espionnage


 
La proportion des détenteurs d’un diplôme universitaire parmi les Francophones du Québec nés ici est la même que la celle chez les Anglophones ontariens nés dans cette province, soit 21 %.

Dans l’ensemble de leur population respective, il y a plus de diplômés universitaires en Ontario parce que cette province compte davantage de diplômés universitaires nés hors de cette province (ailleurs au Canada ou à l’Étranger).

Par exemple, on y compte 60 000 étudiants internationaux inscrits à l’université comparativement à 38 000 au Québec. Une fois diplômés, beaucoup d’entre eux demanderont la citoyenneté canadienne à la fin de leurs études.

Références :
Baccalauréat: le Québec accuse du retard sur le ROC
Le diplôme et les francophones: quel retard?


 
Des millions de personnes à travers le monde tirent leur substance de la pêche effectuée à partir de petites embarcations.

C’est ce qui explique que seulement 4 % des navires de pêche sont enregistrés dans des paradis fiscaux.

Toutefois parmi ces derniers, 70 % sont impliqués dans la surpêche océanique.

Référence : Tax havens and global environmental degradation


 
Pour rentabiliser la création d’un album musical, il faut en vendre 15 000 exemplaires (CDs ou vinyles) ou générer 30 000 000 d’écoutes en ligne.

Un compositeur de musique québécois touche en moyenne moins de cinq dollars par mois en droits d’auteurs provenant de sources numériques.

Référence : Notre culture est menacée à haute vitesse, il est urgent d’agir!


 
Le multiculturalisme classe les individus selon les ethnies, la religion, les nationalités, et la race (sous l’euphémisme de ‘communautés racisées’).

Né en réaction à l’absolutisme monarchique, le libéralisme politique (à ne pas confondre avec le libéralisme économique) met l’accent sur les individus et sur leur appartenance à une collectivité appelée société, État, ou nation.

Référence : La démocratie libérale face à la tentation autoritaire


 
L’édition de romans au Québec a connu une croissance de 763 % en trente ans.

En 1986, on publiait 160 nouveaux titres, 349 en 1996, 606 en 2006 et 1222 en 2016.

Référence : Le Téléjournal de Radio-Canada du 22 novembre 2019.


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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 45

29 février 2020

Selon Pascal Lamy, ancien directeur général de l’Organisation mondiale du commerce, l’animosité grandissante des habitants des pays développés à l’égard de la mondialisation ne découle pas directement de l’ouverture des marchés, mais du partage inéquitable des gains qu’il permet de réaliser.

Par exemple, en trois jours, les patrons du Royaume-Uni ont gagné autant que les salariés de ce pays pour l’année entière.

Cette opposition est très faible dans les pays qui ont les meilleurs mécanismes de redistribution de la richesse, notamment dans l’Europe du Nord.

Chez les dirigeants de l’Union européenne, les réticences à l’égard de nouveaux traités de libre-échange sont liées à la crainte que la concurrence de pays dont les normes sanitaires et environnementales sont inférieures les oblige à abaisser les leurs.

Références :
En trois jours, les patrons britanniques ont gagné autant que les salariés pour l’année entière
La dérangeante marche de la mondialisation


 
Selon une étude comparative réalisée à partir des données de la CIA World FactBook et des palmarès du Fortune Global 500, parmi les cent plus riches entités économiques, 31 sont des États et 69 sont des multinationales.

Références :
Corporations running the world used to be science fiction – Now it’s a reality
Visualize The Global 500


 
De toute l’histoire canadienne, la seule province qui s’est retrouvée en défaut de paiement — en d’autres mots, qui s’est retrouvée au bord de la faillite — est l’Alberta, en 1935.

Parmi les provinces qui ont aidé l’Alberta à se remettre à flot, il y eut le Québec, moins affecté par la Grande Dépression en raison de son économie plus diversifiée.

La Deuxième Guerre mondiale différa la recherche de mesures préventives. Cette recherche aboutit à la mise sur pied de la péréquation canadienne en 1957, dont l’Alberta fut une des premières bénéficiaires.

Référence : La péréquation ? Un marché de dupes


 
Au moins 240 000 militaires américains sont déployés dans le monde dans plus de 172 pays. Entre autres, ils sont :
• 40 000 au Japon
• 36 000 en Allemagne
• 23 500 en Corée du Sud
•   8 000 au Royaume-Uni et
• près de 1 500 en Turquie.

En plus, 37 813 militaires américains sont déployés dans des lieux gardés secrets.

Référence : Copel É. US go home ?. La Revue 2018; no 75: 45.


 
L’Italie souffre d’une fuite des cerveaux.

5,4 millions d’Italiens vivent à l’Étranger, ce qui représente dix pour cent de la population du pays.

Ce sont surtout des jeunes qui s’expatrient. Par exemple, 77 % des Italiens qui ont immigré au Royaume-Uni depuis 2002 avaient entre 18 et 34 ans à leur arrivée.

Dans un marché du travail où priment les relations personnelles et l’ancienneté, les jeunes diplômés sont sous-employés et sous-payés. Conséquemment, le taux de chômage chez les jeunes y avoisine 35 %.

Après le Japon, l’Italie est le deuxième pays où la proportion des 65 ans est la plus élevée au monde.

Référence : Marbot O. L’exode, malgré la reprise. La Revue 2018; no 75: 94.


 
Entre 2012 et 2017, la société fédérale Exportation et Développement Canada a appuyé l’industrie pétrolière et gazière canadienne à hauteur de 62 milliards$ et l’industrie des technologies vertes (bien développée au Québec) à hauteur de 5 milliards$.

Référence : Canada First, de Macdonald aux Trudeau


 
4 % du contenu Internet est en français contre 51 % en anglais, 5 % en espagnol et 2 % en Mandarin.

Référence : Anonyme. Quizz : Le monde d’aujourd’hui. La Revue 2018; no 75: 142.


 
La SOCAN est la plus grande société de gestion de droits d’auteur en musique au Canada.

Ses membres ont reçu en moyenne 67$ pour l’année 2019 en redevances numérique pour la vente de musique en ligne (ex.: ITunes Store) et pour leur diffusion en continu (ex.: Spotify).

En établissant des taux de redevance faméliques, la diffusion en continu a consisté à affamer les créateurs pour engraisser les diffuseurs qui vivent à leurs dépens.

Référence : Collecte record mais redevances décevantes


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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 34

21 décembre 2017


 
Sous le gouvernement Harper, le système carcéral a centralisé dans des cuisines régionales la préparation des aliments destinés aux détenus. Seules des prisons trop éloignées (dont Port-Cartier) n’ont pas été affectées par cette réforme.

Cette centralisation, associée à une réduction de la taille des portions alimentaires, a entrainé des économies de 6,4 millions$. Sur la photo ci-dessus, il s’agit à gauche d’un repas typique. À droite, le repas végétalien.

La faim chronique a été un des facteurs qui ont contribué à l’émeute meurtrière survenue au pénitencier de la Saskatchewan en décembre 2016. À cette occasion, un détenu a été tué et 36 kg de gaz poivré ont été utilisés pour mater la révolte.

Références :
Les détenus canadiens ne mangent pas à leur faim
Rapport annuel – Bureau de l’enquêteur correctionnel


 
En 1820, alors que la première révolution industrielle battait son plein, l’Europe occidentale était responsable de 24% du PIB mondial.

Pendant ce temps, 56% du PIB mondial était produit en Asie, dont 33% en Chine et 16% en Inde.

Les États-Unis ne comptaient alors que pour 2%.

Référence : Marbot O. Pourquoi est-ce l’Europe qui a conquis le monde. La Revue 2016; no 67: 60-71.


 
La population de l’Europe occidentale était de 30 millions en l’an mil. 35 millions en 1100. 50 millions en 1200. 70 millions en 1300. Elle chute à 52 millions en 1400 (après la peste de 1347). 90 millions en 1600. 95 millions en 1700.

Durant le siècle qui a suivi la conquête de l’Amérique, ce continent perdait 90% de ses habitants, victimes principalement du choc bactériologique causé par le contact avec les Européens.

Référence : Mataillet D. Le facteur démographique. La Revue 2016; no 67: 72-3.


 
42% des agriculteurs québécois de moins de 40 ans doivent occuper un deuxième emploi non agricole pour survivre.

Référence : Derome R. Réinventer la ferme familiale. Quatre-Temps 2016; vol.40 no 3: 27.


 
La principale aide au développement des pays du Tiers-Monde vient des transferts d’argent des 250 millions de travailleurs expatriés.

Selon la Banque mondiale, l’argent transféré en 2015 à leurs familles était de 601 milliards$ alors que l’aide des États était quatre fois moindre, à 131,6 milliards$.

Dans seulement 37% des cas, l’argent coule des pays du Nord vers des pays du Sud. 34% vont du Sud ou Sud (à partir des pétromonarchies, notamment). 24% vont du Nord au Nord. Seulement 5% vont du Sud vers le Nord.

Ces transferts représentent une partie importante du PIB de certains pays. En ordre décroissant, on trouve le Tadjikistan (41,7%), le Kirghizistan (30,3%), le Népal (29,2%), la Moldavie (16,2%), le Liberia (24,2%), Haïti (22,7%), les Comores (20,2%), l’Arménie (17,9%), le Honduras (17,4%), et la Palestine (17,1%).

Référence : Marbot O. Transferts d’argent — l’autre aide au développement. La Revue 2016; no 67: 78-83.


 
Depuis quinze ans, 60 000 usines ont fermé leurs portes aux États-Unis. Plus 4,8 millions d’emplois industriels ont disparu.

En dollars constants, la rémunération médiane d’un travailleur américain n’a pas augmenté depuis 1973.

47 millions d’Américains vivent sous le seuil de la pauvreté et 28 millions n’ont à peu près aucune protection sociale.

Des millions diplômés universitaires croulent sous les dettes en arrivant sur le marché du travail.

Référence : Marbot O. Saunders appelle son camp au sursault. La Revue 2016; no 67: 56.


 
Deux fois plus de voitures électriques sont vendues en Chine qu’aux États-Unis; 210 000 vs 120 000 véhicules en 2015.

Référence : Marbot O. La Chine, reine de l’électricité. La Revue 2016; no 67: 86.


 
Le roi Cyrus II est le fondateur de l’Empire perse.

Grâce à ses conquêtes militaires inégalées jusque là, il se rendit maître d’un vaste territoire qui comprenait en totalité ou en partie des pays connus aujourd’hui sous les noms de Turquie, Liban, Israël, Égypte, Syrie, Jordanie, Arabie saoudite, Irak, Iran et Inde.

Si d’innombrables rois ont dû s’incliner devant lui, c’est une femme — Tomyris, reine des Massagètes, un peuple vivant dans l’Ouzbékistan actuel — qui triompha en 529 avant notre ère des armées perses au cours d’une bataille à l’issue de laquelle Cyrus trouva la mort.

Ce n’est donc pas d’aujourd’hui que des femmes provoquent la chute d’hommes orgueilleux et puissants.

Références :
Guillaume L. Jours tranquille en Tartarie. La Revue 2016; no 68: 28-33.
Cyrus le Grand
Tomyris


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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 33

22 novembre 2017
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On admet généralement qu’il faut limiter notre consommation des poissons qui sont de grands prédateurs comme le thon, l’espadon et le requin. Au sommet de la pyramide alimentaire, ils se nourrissent d’une grande quantité de poissons plus petits et accumulent le mercure que ceux-ci contiennent.

Mais doit-on se méfier du méthylmercure des petits poissons d’eau douce ? Des études récentes suggèrent que la cuisson à au moins 100°C (à l’étuvée, par exemple) réduit de 80% la biodisponibilité du mercure.

Mais que faire dans le cas du poisson mangé cru ?

Depuis longtemps, on sait que le thé empêche l’absorption du fer. Cette étude in vitro démontre qu’il fait de même avec le mercure; le thé vert et le thé noir réduisent la biodisponibilité du mercure des sushis respectivement de 77% et de 71%.

Référence : Des mythes alimentaires déboulonnés


 
La municipalité de Neuville est située à quelques kilomètres à l’ouest de Québec.

Après des années de démarches, le maïs de Neuville a enfin obtenu une certification d’identification géographique protégée.

Cela signifie que non seulement le maïs portant cette appellation réservée devra avoir été cultivé à Neuville, mais qu’il devra avoir été cueilli à maturité et qu’il s’agira d’une variété de maïs naturelle (pas un OGM).

Les tests récents de l’organisme Alerte OGM indiquent qu’il n’y a pas de maïs OGM parmi le maïs sucré — celui offert à la consommation humaine — dans les épiceries québécoises. Toutefois les producteurs québécois s’entêtent à refuser de l’indiquer clairement lorsque ce maïs est vendu emballé.

La certification ‘Maïs de Neuville’ brise donc cette omerta.

Référence : Appellation réservée pour le maïs sucré de Neuville


 
355 315 km² du territoire québécois sont recouverts d’eau, qui correspond à 99,4% de la superficie totale de l’Allemagne. Le Québec compte 3% des réserves d’eau douce du monde.

Référence : Le Québec, contrée liquide, « monte au lac »


 
L’obésité adulte affecte 77% de la population du Qatar, ce qui place cette pétromonarchie au cinquième rang mondial. Près du quart de la population est atteinte de diabète.

Parmi les personnes de moins de vingt ans, le surpoids et l’obésité affectent 22,1% des filles et 33,5% des garçons.

Les vêtements amples portés par les Qataris ne les motivent pas à surveiller leur ligne. 41% des adultes ne font pas d’exercice et 86% sont atteints d’une déficience de vitamine D (puisque seuls le visage et les mains sont exposés au soleil).

Les pétromonarchies voisines — Arabie saoudite, Émirats arabes unis et Koweït — sont à peu près dans la même situation.

Référence : 70% of Qatar population either obese or overweight


 
En 2015, les touristes chinois ont dépensé 215 milliards$ à l’Étranger (en hausse de 53% depuis 2014) alors que les touristes étrangers ont dépensé quatre fois moins, soit 57,5 milliars$ en Chine (en augmentation de 1,1%).

Référence : Anonyme. 215 milliards de dollars. La Revue 2016; no 63-4: 121.


 
Certaines plantes ajoutent une petite quantité de caféine à leur nectar, ce qui transforme celui-ci en boisson énergisante pour insecte pollinisateur.

Certaines variétés de caféiers et d’agrumes utilisent cette tactique pour fidéliser les abeilles, notamment. Celles-ci se rappellent mieux de leur parfum floral et ont plus tendance à indiquer à leur consœurs la localisation des fleurs caféinées.

Référence : Anonyme. Une boisson énergisante pour abeilles. Quatre-Temps 2016; vol. 40 no 2: 56.


 
Chaque année, le fisc québécois perd 177 millions$ de taxe de vente non perçue lors d’achats en ligne effectués auprès de sites web situés en Amérique du Nord, mais hors du Québec.

C’est 40 millions$ sur des sites canadiens et 137 millions sur des sites américains.

Dans certains cas, la taxe fédérale est perçue mais pas la taxe provinciale.

Référence : Le commerce de détail crie à l’injustice


 
Selon les témoignages entendus devant le Congrès américain, la Russie aurait posté plus de mille vidéos sur YouTube, envoyé plus de 131 000 tweets et acheté des milliers de publicités politiques ayant touché plus de 126 millions d’utilisateurs de Facebook et ce, dans le but d’influencer l’électorat américain.

Référence : Facebook et la vulnérabilité de la démocratie américaine


 
Afin de repenser l’école sur des bases nouvelles, le ministère de l’Éducation du Québec s’est attaché les services de trois sages : l’architecte Pierre Thibault, le cuisinier Ricardo Larrivée et l’homme derrière Le Grand défi, Pierre Lavoie.

Si l’idée de faire de l’école un milieu agréable afin de lutter contre le décrochage scolaire fait consensus, on ne doit pas oublier que le taux de décrochage scolaire dans Westmount est de 4%, il est de 40% à Pointe-Saint-Charles.

L’essentiel est donc que la pauvreté est le principal facteur de décrochage scolaire.

Références :
Lab-École: au moins cinq écoles modèles en 2021
Le prix de la pauvreté


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Faits divers No 31

27 avril 2017

Avec plus de 250 traductions, Le Petit Prince d’Antoine de Saint-Exupéry est le livre le plus traduit après La Bible.

La traduction anglaise, parue aux États-Unis en 1943, a même précédé la publication de la version originale en France en 1946.

À l’opposé, la version originale de la Bible a paru avant ses traductions. C’est rassurant.

Référence : Mataillet D. Le Petit Prince, encore et toujours. La Revue 2016; no 61-2: 15.


 
Le 21 juillet 2016, on a enregistré une température record de 54° Celsius (129,2° Fahrenheit) dans la ville koweïtienne de Mitribah.

C’est la température la plus élevée jamais enregistrée hors de la Vallée de la mort, en Californie. Dans celle-ci, la température peut s’élever jusqu’à 56,7° Celsius (134,1° Fahrenheit).

Référence : All-Time Temperature Records for the Eastern Hemisphere in Kuwait and Iraq


 
C’est en recevant par la poste un colis contenant les cendres de son fils que la mère de Martin Pinkus a appris son décès en prison, huit mois avant la libération conditionnelle à laquelle il avait droit.

La famille n’ayant pas été consultée, il semble que la crémation soit une décision des Services correctionnels canadiens. Ceux-ci n’ont pas cru bon préciser les circonstances de sa mort si ce n’est qu’il s’agirait d’un suicide.

Référence :
Suicide d’un détenu : il apprend la mort de son frère en recevant ses cendres par la poste


 
Durant sa vie, le bœuf d’élevage aura bu 24 000 litres d’eau en plus des 7 000 litres d’eau nécessaires à son entretien. De plus, il aura mangé en moyenne 1 300 kg de grains (blé, maïs, soja, avoine) et 7 200 kg d’herbes (pâturage, foin sec, ensilage et autres fourrages). Au total, son bilan en eau atteint trois millions de litres.

Pour produire un kilo de viande, il faut 15 000 litres d’eau pour le bœuf, 4 800 litres pour le porc et 3 900 litres pour le poulet.

Référence : 40 litres d’eau dans votre tranche de pain


 
Les comtés de McDowell (en Virginie-Occidentale) et de Fairfax (en Virginie) sont à six heures de voiture l’un de l’autre. Le premier est une des régions les plus pauvres des États-Unis tandis que l’autre, parmi les plus riches.

Dans le premier, l’espérance de vie est de 85 ans pour les femmes et de 82 ans pour les hommes, soit à peu près comme en Suède.

Dans l’autre, l’espérance de vie est de 73 ans pour les femmes et de 64 ans pour les hommes, soit à peu près comme en Irak.

Référence : Income Gap, Meet the Longevity Gap


 
Il y a 28 000 fermes au Québec. Il y a vingt ans, il y en avait 40 000.

L’agriculture et l’industrie agroalimentaire représentent 5,2% des emplois et 7,9% du PIB québécois.

En 2013, les subventions gouvernementales à l’agriculture représentaient 6,6% de la valeur de la production, comparativement à 7,0% aux États-Unis, 11,3% pour la moyenne des pays de l’OCDE et 35,2% en Norvège.

Près de 70% de la production agricole du Québec est transformée ici, contrairement aux autres provinces canadiennes où ce pourcentage n’est que de 27%.

Cette valeur ajoutée avant exportation contribue au solde commercial positif de l’industrie agroalimentaire; le Québec exporte plus d’aliments qu’il en importe.

Référence : Ross CF. Les conditions gagnantes pour une agriculture prospère. L’Action Nationale 2016; vol 56 no 2: 15-27.


 
En dépit de la main-d’œuvre qu’il nécessite, le transport du pétrole par navires-citernes est plus économique sur de longues distances que par pipeline.

Confiné à l’intérieur d’un tuyau, le pétrole ne circule qu’à 5km/h alors qu’il en parcourt 28 par pétrolier.

Référence : Rémillard F et coll. Énergie-Est — Projet inacceptable en raison de ses nombreux facteurs de risque pour le Québec. L’Action Nationale 2016; vol 56 nos 5-6: 110-144.


 
Parce qu’il inclut les Grands Lacs, le bassin de drainage du fleuve Saint-Laurent représente le quart des réserves mondiales d’eau douce.

Au rang des plus longs fleuves du monde, le Saint-Laurent occupe la 27e place. C’est aussi un des plus dangereux. Les deux tiers des accidents maritimes au Canada s’y produisent.

Références :
Fleuve Saint-Laurent
Liste des plus longs cours d’eau
Rémillard F et coll. Énergie-Est — Projet inacceptable en raison de ses nombreux facteurs de risque pour le Québec. L’Action Nationale 2016; vol 56 nos 5-6: 110-144.


 
Depuis 1848, il s’est tenu près de 600 référendums en Suisse. Les référendums dans ce pays représentent près de la moitié des scrutins de ce type sur Terre.

Référence : Mataillet D. Au pays des votations. La Revue 2016; no 63-4: 53.


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Faits divers No 28

15 décembre 2016


 
Entre l’Europe et l’Angleterre, qui peut se passer de l’autre ?

44% des exportations britanniques le sont dans l’Union européenne. Mais seulement 5% des biens et services européennes sont exportés en Grande-Bretagne.

Référence : Brexit : le grand bluff entre Londres et les Vingt-Sept


 
Le concept de ‘crime de guerre’ est né à la suite la guerre de Trente Ans (de 1718 à 1748), une guerre au cours de laquelle un tiers de la population allemande a été tué.

C’est le juriste hollandais Hugo de Groot qui développa l’idée selon laquelle toute cruauté inefficace est illégitime en temps de guerre.

Référence : Avnery U. Un crime de guerre. La Revue 2015; no 57-8: 42-4.


 
Comme la livraison à domicile de la pizza, la drogue est également livrée gratuitement aux pensionnaires de la prison de Bordeaux, à Montréal.

Mais au lieu de frapper aux portes, les livreurs empruntent la voie des airs pour acheminer leurs précieux colis, plus précisément en utilisant des drones.

Comme quoi on n’arrête pas le progrès…

Référence : Drones à la prison de Bordeaux: un colis tombé du ciel


 
Lorsque le pourcentage de la croissance économique de l’Inde dépasse celui de la Chine (7,3% vs 6,9%), on doit se rappeler qu’en 2015, le produit intérieur brut de l’Inde est de 8,0 trillions$ alors que celui de la Chine est de 19,4 trillions$.

Le problème majeur de l’économie indienne est qu’elle est tournée vers la satisfaction de son marché intérieur plutôt que vers l’exportation.

Références :
Pilling D. L’Inde devenu la Chine ? On en est loin. La Revue 2015; no 57-8: 55.
CIA – The World Factbook – China
CIA – The World Factbook – India


 
Les États-Unis représentent 5% de la population mondiale mais abritent 25% des prisonniers de la planète (soit plus de deux millions de personnes).

Au cours des quarante dernières années, le taux d’incarcération a quintuplé alors que la criminalité violente diminuait.

On impute cette augmentation à la ‘guerre contre la drogue’, aujourd’hui reconnue comme un échec total.

Référence : Marbot O. 2 200 0000. La Revue 2015; no 57-8: 67.


 
Au Canada, le taux de césariennes est passé de 21,2% à 26,3% entre 2000 et 2006. Au Québec, il est passé de 18,5% à 23,2% entre 2000 et 2009.

Selon une équipe de médecins viennois, une femme au bassin étroit n’aurait pas survécu à l’accouchement il y a cent ans. Elle le peut maintenant et transmet ainsi ses caractéristiques anatomiques à ses filles.

À mon avis, une évolution génétique dans une période de temps aussi courte serait surprenante.

Cela pourrait aussi s’expliquer par une évolution des pratiques médicales où on procèderait plus facilement à la césarienne dans les cas d’accouchements difficiles.

Référence : La césarienne influencerait l’évolution humaine


 
Comment reconnaitre un bon jambon ?

Lorsqu’il est issu de la cuisse arrière, un jambon se caractérise par des faisceaux de fibres qui vont dans le même sens et des parties discernables.

Sans interstices, nerfs, ni tendons, le jambon provient de n’importe quelle partie du porc, hachée, malaxée et reconstituée.

Une teinte rose intense révèle un excès d’antioxydants.

Référence : Ribaut JC O. Le cochon dans tous ses états. La Revue 2015; no 57-8: 151-6.


 
En Occident, le mot ‘paysage’ vient de ‘pays’; c’est la partie du pays qu’on voit. En anglais, c’est ‘landscape’ dérivé de ‘land’. En allemand, ‘landschaft’ et ‘land’.

En Chine, le signe désignant ‘paysage’ combine ceux pour ‘montagnes’ et ‘eaux’. Implicitement, c’est l’association entre le haut et le bas, l’immobile et le mobile, ce qui a une forme et ce qui n’en a pas, ce qu’on voit et ce qu’on entend.

Ainsi, la différence entre les civilisations s’expriment par le choix des mots.

Référence : Julien F. L’autre, l’en-dehors et le différent. La Revue 2016; no 59-60: 10-7.


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Faits divers No 27

21 juillet 2016
Le Huard canadien

Quel artiste n’aimerait pas qu’une de ses œuvres soit reproduite à un milliard d’exemplaires.

C’est le cas de Robert-Ralph Carmichael, décédé le 16 juillet dernier. Cet Ontarien a conçu la pièce canadienne courante de 1$, surnommée ‘le Huard’.

Ses initiales, RRC, apparaissent à droite, vers le milieu de la pièce.

Originellement en bronze électroplaqué sur du nickel, ce bronze est plaqué sur du fer depuis 2012 afin de réduire les couts de production.

Références :
Le concepteur du huard canadien est mort
Pièce de 1 dollar canadien


 
Prenant l’avion pour la première fois, une passagère chinoise a eu la surprise de sa vie. Alors que les autres passagers prenaient possession de leurs sièges, cette cinquantenaire a voulu aller à la toilette.

Mais dès l’ouverture de la porte, un bruit assourdissant s’est fait entendre, provoquant la panique à bord.

Après évacuation d’urgence de l’Airbus A321 de la China Southern Airline, on a expliqué à la passagère comment reconnaitre la porte de la toilette de celle de la sortie de secours…

Après plusieurs heures de retard, les passagers ont été réadmis à bord, sauf cette vieille dame à qui on a confisqué le passeport et la carte d’embarquement.

Référence : Chine : elle confond la porte des toilettes avec celle… de l’avion


 
Le Taj Mahal est un mausolée de marbre blanc construit par l’empereur moghol Shâh Jahân en mémoire de son épouse (morte en 1619).

Les cendres crématoires dispersées dans une rivière à proximité constituent un engrais pour les algues qui y prolifèrent et une source de phosphore pour un insecte très particulier.

Celui-ci menace le monument par ses déjections vertes et noires qui enlaidissent sa façade. Malheureusement, à la longue, le brossage quotidien abime les fragiles arabesques qui décorent le monument.

Pendant des siècles, cet insecte était la proie des poissons de la rivière. Mais celle-ci est devenue tellement polluée que les poissons ne peuvent plus y vivre. D’où la prolifération des insectes.

Référence : Insect poo turning the Taj Mahal green


 
De 2011 à 2014, la proportion de personnes qui se définissent comme ‘sans religion’ est passée de 25% à 48,5% en Angleterre et au Pays de Galles.

Le 51,5% des personnes ‘croyantes’ se répartissent entre 19,8% d’Anglicans, 8,3% de Catholiques, 15,7% d’autres confessions chrétiennes (protestantes, notamment) et 7,7% de religion autre que chrétienne.

En Écosse, la proportion de personnes qui se définissent comme ‘sans religion’ est passée de 40% à 52% entre 1999 et 2016.

Au contraire, en 2011 en Ulster, seulement 7% des citoyens déclarent être non chrétiens ou sans religion.

Il est à noter qu’une personne ‘sans religion’ n’est pas nécessairement athée; elle peut être déiste, c’est-à-dire admettre l’existence d’une divinité sans adhérer à des dogmes et une religion en particulier. D’où le paradoxe d’être croyant tout en étant sans religion.

Référence : People of no religion outnumber Christians in England and Wales – study


 
Dans le canton suisse allemand de Bâle-Campagne, le refus de deux élèves musulmans, âgés de 14 et de 15 ans, de serrer la main de leur institutrice a provoqué un scandale.

Ce refus était invoqué par des raisons religieuses.

Toutefois, selon Saïda Keller-Messahli (présidente du Forum pour un islam progressiste), « le refus de serrer la main d’une femme est un des symptômes de l’Islam politique qui veut la séparation des sexes dans tous les domaines de la vie publique, qui veut le foulard pour les filles, qui veut voiler les femmes et leur assigner une place secondaire dans les mosquées et dans l’espace public

Les autorités du canton ont donc décidé d’imposer une amende de 6 000$ aux parents ou aux responsables d’élèves qui qui refuseront de se conformer à la nouvelle directive.

Référence : Suisse: poignée de main obligatoire, peu importe la religion


 
François Hollande, le président de la République française, est toujours bien coiffé.

Dans son édition du 13 juillet 2016, le journal Le Canard enchaîné révélait que depuis le 16 mai 2012, le coiffeur personnel du chef de l’État est rémunéré 2 473 euros (3 555$Can) par semaine pour accomplir sa tâche.

Il est à la disposition du président 24 heures sur 24, sept jours par semaine. Il le recoiffe tous les matins et autant de fois que nécessaire, notamment à chaque prise de parole publique.

Référence : Le coiffeur de François Hollande payé 9 895 euros brut par mois depuis 2012


 
Durant la saison froide, une rencontre sportive ne peut avoir lieu au stade olympique de Montréal si la neige accumulée sur le toit dépasse trois centimètres. C’est peu.

Lorsqu’on conçoit un bâtiment, il faut que le toit soit capable de supporter cinq fois la quantité de neige qui pourrait s’y accumuler. À Montréal, pour un toit plat, il faut prévoir dix mètres de neige puisqu’il est fréquent que l’hiver laisse deux mètres de neige.

Mais le Stade olympique — dont le toit est courbe — a été conçu pour soutenir seulement trente centimètres de couverture neigeuse.

Références :
La neige menace les débuts locaux de l’Impact
Le stade, toujours mal aimé


 
Le point d’exclamation a été créé en 1399 par le Florentin Coluccio Salutati (créateur également des parenthèses). Ce signe de ponctuation apparait donc plus d’un demi-millénaire après le point d’interrogation, né lui aussi en Italie.

Dans leur traité La ponctuation ou l’art d’accommoder les textes, les auteurs Olivier Houdart et Sylvie Prioul écrivent :
« Le point d’interrogation avait été inventé, dans un contexte de recul intellectuel, comme une aide à la lecture des textes du passé; l’admiratif — c’est le nom donné originellement au point d’exclamation en France — est né lors d’une période d’essor des idées, qui réclamait des signes neufs pour s’exprimer.»

Références :
Coluccio Salutati
Sus au point d’exclamation!


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Faits divers No 26

9 mars 2016
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De tous les peuples européens, les Hollandais sont les plus attachés à leur vélo.

Ce mode de transport est utilisé quotidiennement par 35% des habitants des Pays-Bas, 23% au Danemark, 17% en Suède, 13% en Belgique, 12% en Allemagne, 6% en Italie, 4% en France, 3% en Espagne et au Royaume-Uni.

Référence : Anonyme. Le vélo reste hollandais. La Revue 2015; no 51-2: 83.


 
Afin de sauver son système bancaire de la faillite, l’Espagne a dépensé 61 milliards d’euros d’aide publique, dont moins de deux ont été remboursés par les bénéficiaires.

Chaque Espagnol a donc récupéré 37 euros des 1 300 euros qui ont été dépensés en son nom au cours de cette opération de sauvetage.

Référence : Anonyme. 1 300. Courrier international 2014; no 1233: 9.


 
Pays désertique où le pétrole ne coute presque rien, l’Arabie saoudite en consomme d’énormes quantités.

Environ la moitié de la production électrique du pays — dont dépend la climatisation — est faite à partir de génératrices.

Les températures maximales quotidiennes y atteignent ou dépassent une moyenne de 40˚ Celsius de juin à septembre. La vie y serait donc très pénible sans climatisation.

On estime que 25% de la production pétrolière du pays ne quitte jamais ses frontières. Déjà la totalité de sa production gazière est utilisée localement.

Références :
Climate of Saudi Arabia
Saudi Arabia May Become Oil Importer by 2030, Citigroup Says


 
Environ la moitié de la lumière solaire est constituée de rayons infrarouges. Plusieurs groupes de recherche travaillent aux États-Unis à la mise au point de fenêtres qui agissent comme des capteurs infrarouges.

Au final, on cherche à créer des cellules transparentes à la lumière visible — donc invisibles à l’œil nu — mais qui bloqueront et utiliseront totalement l’infrarouge.

Le rendement des panneaux solaires conventionnels est de l’ordre de 20 à 25% : celui des panneaux photovoltaïques infrarouges n’est actuellement que de 10%.

Si de telles fenêtres offrent des perspectives limitées de captation solaire pour les maisons, il en est autrement pour les gratte-ciels dont toutes les surfaces sont de verre.

Référence : Marbot O. Bientôt des fenêtres «électriques». La Revue 2015; no 51-2: 99.


 
Par mille habitants, on recensait à Cuba 45 ordinateurs en 2007 et 74 en 2012.

Référence : López R. Cuba — La révolution informatique n’a pas eu lieu. Courrier international 2014; no 1233: 28.


 
Entre 2003 et 2013, les États-Unis ont été parmi les huit pays au monde — avec l’Afghanistan et le Soudan du Sud — dont la mortalité maternelle a augmenté.

Dans les 42 jours suivant leur accouchement, le taux de mortalité est passé de 13 à 18,5 femmes par 100 000 naissances en une décennie, soit une augmentation de plus de 40%.

Dans l’ensemble des pays développés, il a chuté de moitié, passant 25 à 12,5 femmes par 100 000 naissances au cours de la même période.

On explique cette augmentation par l’âge plus tardif décidé par les Américaines pour fonder une famille (les femmes de plus de 35 ans formant 27% des décès postpartum), le taux de mortalité des parturientes trois fois plus élevé chez les Noires que chez les Blanches, la fréquence des césariennes, et l’épidémie générale d’obésité aux États-Unis.

Référence : Morillot J. L’inquiétante exception américaine. La Revue 2015; no 55-6: 123.


 
Avec un chiffre d’affaires annuel de 170 milliards$ et une capitalisation boursière d’environ 700 milliards$, Apple est généralement perçue comme la compagnie la plus importante au monde.

Aramco est la compagnie d’État qui possède le monopole de l’exploitation pétrolière en Arabie saoudite. Elle produit 12,5% du pétrole mondial.

Avant la chute des cours pétroliers, son chiffre d’affaires était estimé à 378 milliards$, soit plus du double d’Apple.

Parce qu’elle n’est pas inscrite en bourse, on ne peut parler de capitalisation boursière : toutefois sa capitalisation est estimée entre 1 250 et 7 000 milliards$.

Ses profits en 2014 ont été de 188 milliards$, contre 33 milliards$ pour Exxon, la deuxième pétrolière mondiale.

Références :
Marbot O. Aramco, la pépite du régime saoudien. La Revue 2015; no 55-6: 107-111.
Could Saudi Aramco Be Worth 20 Times Exxon?


 
Les fruits et légumes sont principalement composés d’eau. Conséquemment, le secteur agricole américain utilise 485 millions de mètres cubes d’eau par jour.

En comparaison dans ce pays, c’est 15 millions pour l’industrie minière, 11 millions pour les ménages, et 6 millions pour l’industrie.

Dans le cas des minières, cela sert à l’extraction de minerais ou d’hydrocarbures, de même qu’à contrôler la poussière générée par les mines à ciel ouvert.

Référence : Miller JM et Yap CW. Les mines ont soif. Courrier international 2014; no 1233: 36-7.


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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 21

5 juillet 2014
La Cigale et la Fourmi (gravure de Gustave Doré)

Le « d » de « Jean de Lafontaine », s’écrit-il avec une majuscule ou une minusule ?

Pour les noms plurisyllabiques, on utilise toujours la minuscule. On l’omet toutefois après un « de » ou un « du » afin d’éviter le bégaiement. On dira donc « Les fables de Lafontaine » et non « Les fables de de Lafontaine ».

De manière générale, on l’emploie seulement lorsque le nom de famille est précédé d’un prénom (Xavier de Villepin), d’un titre (L’archevêque de Monteil) ou d’une civilité (Madame de Montespan).

Toujours pour les noms plurisyllabiques, on l’omet dans les autres cas. On dira donc « La famille Villepin » et non « La famille de Villepin ».

Lorsque le nom est monosyllabique, on conserve la particule dans tous les cas mais on l’écrit différemment selon de contexte. Après un « de » ou un « du », on utilisera la majuscule. On écrira donc « Le discours de De Gaulle… » et « Le discours prononcé par de Gaulle… ».

Référence : Morillot J. Petit « d » pour un grand homme. La Revue 2014; 41: 129.


 
En dollars constants, la rémunération — salaire, bonus et participation au capital-actions — versée aux patrons de 350 plus grandes sociétés américaines atteint en moyenne la somme de 15,2 millions$ en 2013, soit moins qu’avant la Grande récession (18,5 millions$ en 2007) et qu’en l’an 2000 (20,2 millions$).

Mais c’est quand même une majoration de 837% depuis 1978. Depuis 35 ans, le ratio du salaire d’un travailleur moyen par comparaison avec celui d’un P.D.G. d’une grande entreprise, est passé de 1/30 à 1/295.

Référence : P.-d.g. et heureux de l’être


 
Pendant quatre siècles, le port de Macao — situé dans le sud de la Chine — fut une colonie portugaise. En 1999, au moment de sa rétrocession à la Chine, la principale activité économique de la ville était le secteur des jeux de hasard.

Deux ans plus tard, le gouvernement chinois refusait de renouveler la concession accordée au principal propriétaire de casinos de la ville. Cette nationalisation s’est avérée extrêmement profitable pour l’État. En effet, l’industrie du jeu est en croissance rapide depuis que les nouveaux riches chinois peuvent maintenant se rendre librement à Macao pour y miser une partie de leur fortune.

En 2005, les mises y égalaient celles de Las Vegas (5 milliards$). En 2007, elles avaient doublé, à 10,5 milliards$. Aujourd’hui, on estime qu’on y mise quatre fois plus d’argent que dans l’ancienne capitale mondiale du jeu.

Là où Las Vegas domine encore, c’est dans cette association réussie entre le jeu et les arts du spectacle.

Références :
Chine : un siècle de photos par National Geographic
Macao


 
Selon une étude réalisée conjointement par l’Université de Montréal, le Centre hospitalier Sainte-Justine et l’Université du Michigan auprès de 991 filles et 1006 garçons du Québec, l’exposition à la télévision dès l’âge de deux ans est lourde de conséquences pour les enfants, principalement en raison de son encouragement en faveur d’un mode de vie passif.

Chez les enfants d’âge préscolaire, chaque heure passée devant la télévision favorise la sédentarité et la consommation d’aliments mauvais pour la santé — notamment ceux annoncés — augmente conséquemment l’indice de masse corporelle et le risque de victimisation par les camarades de classe. De plus la fréquentation télévisuelle correspond à une diminution future de l’intérêt en classe et de la réussite en mathématique (sans effet négatif sur l’apprentissage de la lecture).

Référence : L’exposition précoce à la télévision a des effets négatifs et durables sur les jeunes enfants


 
On doit distinguer le cauchemar du mauvais rêve. Les agressions physiques sont les thèmes les plus souvent rapportés dans les cauchemars : les mauvais rêves sont surtout caractérisés par des conflits interpersonnels.

Après avoir analysé près de 10 000 rêves, Geneviève Robert et Antonio Zadra, chercheurs au département de psychologie de l’Université de Montréal, concluent que les cauchemars ont une portée affective plus grande que les mauvais rêves. Même si la menace de mort est un thème courant dans les cauchemars, la peur n’est pas toujours au rendez-vous, puisqu’elle est absente de la plupart des scénarios de mauvais rêves et du tiers des cauchemars.

Les hommes rêvent plus souvent aux désastres, aux calamités, aux invasions d’insectes ou de vermine que les femmes. Celles-ci ont tendance à mettre en scène des conflits interpersonnels plutôt que des agressions physiques.

Référence : Les agressions physiques sont des thèmes récurrents des cauchemars


 
La chirurgie a accompli d’immenses progrès au cours de la Première Guerre mondiale, en dépit de son caractère expéditif.

Si ce conflit a fait 18,6 millions de morts, il a aussi fait 21 millions de blessés. On estime que les soldats blessés le sont sept ou huit fois avant de quitter le front définitivement.

Références :
Cent ans de guerre
Pertes humaines de la Première Guerre mondiale


 
En 2009, Toronto devenait la première ville en Amérique du Nord à avoir instauré l’obligation de prévoir un toit vert pour tous les nouveaux bâtiments résidentiels, commerciaux et institutionnels de plus de 2000 mètres carrés.

Selon les exigences de la ville, la surface recouverte d’un toit vert devra être comprise entre 20 et 60%, en fonction de la taille du bâtiment.

Références :
Toitures végétalisées obligatoires à Toronto
Toronto: première ville nord-américaine à exiger des toits verts


 
Pourquoi un Biergarten s’appelle-t-il ainsi ? Au XVIe siècle, en Allemagne, on interdit la fabrication de la bière l’été : à l’étape préliminaire de l’ébullition de l’eau, les feux causent trop d’incendies.

Les brasseurs doivent donc fabriquer de la bière l’hiver et l’entreposer au frais jusqu’à l’été.

Afin de protéger les caves des rayons chauds dès le printemps, les brasseurs découvrent le marronnier. Ses larges feuilles forment un couvert végétal opaque et ses racines horizontales n’endommagent pas les caves. De plus, sa floraison s’amorce en même temps que la saison des pique-niques.

Il n’en fallait pas plus pour que des brasseurs aient l’idée d’installer des banquettes et des tables directement au-dessus des caves — et donc sous les marronniers — pour que le jardin de la bière (ou Biergarten) soit né.

Référence : Hassert N. Bière et marronniers, une histoire d’amour. Quatre-temps 2014; vol. 38 no 2: 12.


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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 19

10 janvier 2014


 
C’est il y a cinquante ans, soit en novembre 1963, que furent mis à l’essai les premiers téléphones à clavier numérique. Avant eux, on signalait le numéro de téléphone à l’aide d’un cadran rotatif percé de trous (pour y glisser le doigt).

La lenteur de cette façon de procéder est devenue un handicap lorsqu’en raison de l’augmentation du nombre d’abonnés, il fallu passer des numéros à quatre chiffres à des numéros à sept chiffres.

À l’emploi de Bell aux États-Unis, John E. Karlin (un ingénieur et psychologue industriel) proposa un clavier où les chiffres sont ordonnés trois par trois, à partir du haut, ce qui était plus convivial.

Il se distingue donc des pavés numériques des claviers d’ordinateurs qui disposent leurs chiffres à partir du bas. Cette différence avait pour but de s’adapter aux habitudes des secrétaires et des comptables, familiers avec cette disposition typique des calculatrices électroniques.

Référence : L’invention du clavier téléphonique


 
Au Québec, 99,8% des compagnies sont des PME (petites et moyennes entreprises). 72% d’entre elles possèdent moins de 10 employés. Seulement 2% en ont plus de cent. En 2011, leur chiffre d’affaires moyen était 425 000$, pour un bénéfice net de 35 644$, en moyenne.

Référence : Dans PME, le P est beaucoup plus grand que le M !


 
Au Canada, parmi la population âgée de 25 à 64 ans, 90% des femmes et 87% des hommes sont détenteurs de l’équivalent d’un diplôme d’études secondaires. Ce pourcentage est de 74%, en moyenne, dans les autres pays de l’OCDE.

Référence : Canada – Comment va la vie?


 
De nos jours, les bibliothèques publiques investissent massivement dans l’acquisition de documents électroniques. À l’université Laval (située dans la ville de Québec), 70% des acquisitions sont des ouvrages numériques. À l’Université du Québec à Montréal (UQÀM), c’est 77%. À Sherbrooke et à McGill, c’est environ 80%.

De tous les livres imprimés achetés en 2011 par l’UQÀM, 57% n’ont jamais été empruntés jusqu’ici. Ce qui ne veut pas dire qu’ils n’ont pas été consultés. Toutefois la chute des emprunts reflète un net désintérêt pour le livre matériel.

À l’université Cornell (dans l’État de New-York), 55% des livres imprimés qui furent acquis depuis 1990, n’ont jamais circulé.

Référence : Universités – Bibliothèques en crise d’identité


 
Jusqu’au déclenchement de la première guerre mondiale, la France était le principal pays producteur de films. Mais ayant décidé d’envoyer ses cinéastes au front — afin de filmer des actualités ou comme soldats — la France a privé de films tous les pays qui comptaient sur elle pour alimenter leurs salles de cinéma.

Les pays alliés (et la France elle-même) se sont alors tournés vers les États-Unis afin de s’approvisionner. C’est ainsi que le cinéma américain en est venu à dominer le monde.

Mais des 11 000 films muets tournés entre 1912 et l’arrivée du parlant en 1929, seulement 14% subsistent sur leur format original 35mm. Une autre tranche de 11% sont des copies sur des formats de moindre qualité et 5% des films sont incomplets.

Parmi les 3 311 films muets américains qui existent encore, le quart d’entre eux doivent leur survie à des archives nationales situées à l’étranger, principalement celle de République tchèque.

Référence : Plus des deux-tiers des films muets ont disparu


 
Entre l’an zéro et l’an 1000 de notre ère, le PIB de l’Europe occidentale a diminué en moyenne de 0,01% par année. De l’an 1000 à la révolution industrielle, il s’est accru de manière variable mais lente, puis s’est accéléré avec le pillage des richesses de l’Amérique, pour une moyenne en moyenne de 0,35% au cours de cette longue période.

De 1820 à 1998, le PIB de l’Europe occidentale, de l’Amérique du Nord et de l’Australie s’accroit de 3,68% par année.

Référence : Marbot M. Lutte des classes — Trop d’inégalités tue l’inégalité. La Revue 2013; 34: 132-7.


 
De nos jours, la coutume de manger de la viande de chien n’est courante que dans certaines régions de Chine, notamment dans la province Guangxi, située au nord-est du Vietnam.

En 1968, au pire de la Révolution culturelle, des milliers de personnes ont été tuées puis dévorés au Guangxi.

Références :
Le cannibalisme au Guangxi
Révolution culturelle
Scarlet Memorial : Tales of Cannibalism in Modern China


 
Né en 1865, le Dr Philippe Grenier se convertit à l’Islam en 1894 à la suite de deux voyages effectués en Algérie (en 1890 et en 1894).

En dépit du fait qu’il adopte, dès sa conversion, la tenue vestimentaire traditionnelle des Algériens, il est élu membre de l’Assemblée nationale en décembre 1896, devenant ainsi le premier député musulman de France.

Référence : Philippe Grenier


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