Faits divers No 28

15 décembre 2016


 
Entre l’Europe et l’Angleterre, qui peut se passer de l’autre ?

44% des exportations britanniques le sont dans l’Union européenne. Mais seulement 5% des biens et services européennes sont exportés en Grande-Bretagne.

Référence : Brexit : le grand bluff entre Londres et les Vingt-Sept


 
Le concept de ‘crime de guerre’ est né à la suite la guerre de Trente Ans (de 1718 à 1748), une guerre au cours de laquelle un tiers de la population allemande a été tué.

C’est le juriste hollandais Hugo de Groot qui développa l’idée selon laquelle toute cruauté inefficace est illégitime en temps de guerre.

Référence : Avnery U. Un crime de guerre. La Revue 2015; no 57-8: 42-4.


 
Comme la livraison à domicile de la pizza, la drogue est également livrée gratuitement aux pensionnaires de la prison de Bordeaux, à Montréal.

Mais au lieu de frapper aux portes, les livreurs empruntent la voie des airs pour acheminer leurs précieux colis, plus précisément en utilisant des drones.

Comme quoi on n’arrête pas le progrès…

Référence : Drones à la prison de Bordeaux: un colis tombé du ciel


 
Lorsque le pourcentage de la croissance économique de l’Inde dépasse celui de la Chine (7,3% vs 6,9%), on doit se rappeler qu’en 2015, le produit intérieur brut de l’Inde est de 8,0 trillions$ alors que celui de la Chine est de 19,4 trillions$.

Le problème majeur de l’économie indienne est qu’elle est tournée vers la satisfaction de son marché intérieur plutôt que vers l’exportation.

Références :
Pilling D. L’Inde devenu la Chine ? On en est loin. La Revue 2015; no 57-8: 55.
CIA – The World Factbook – China
CIA – The World Factbook – India


 
Les États-Unis représentent 5% de la population mondiale mais abritent 25% des prisonniers de la planète (soit plus de deux millions de personnes).

Au cours des quarante dernières années, le taux d’incarcération a quintuplé alors que la criminalité violente diminuait.

On impute cette augmentation à la ‘guerre contre la drogue’, aujourd’hui reconnue comme un échec total.

Référence : Marbot O. 2 200 0000. La Revue 2015; no 57-8: 67.


 
Au Canada, le taux de césariennes est passé de 21,2% à 26,3% entre 2000 et 2006. Au Québec, il est passé de 18,5% à 23,2% entre 2000 et 2009.

Selon une équipe de médecins viennois, une femme au bassin étroit n’aurait pas survécu à l’accouchement il y a cent ans. Elle le peut maintenant et transmet ainsi ses caractéristiques anatomiques à ses filles.

À mon avis, une évolution génétique dans une période de temps aussi courte serait surprenante.

Cela pourrait aussi s’expliquer par une évolution des pratiques médicales où on procèderait plus facilement à la césarienne dans les cas d’accouchements difficiles.

Référence : La césarienne influencerait l’évolution humaine


 
Comment reconnaitre un bon jambon ?

Lorsqu’il est issu de la cuisse arrière, un jambon se caractérise par des faisceaux de fibres qui vont dans le même sens et des parties discernables.

Sans interstices, nerfs, ni tendons, le jambon provient de n’importe quelle partie du porc, hachée, malaxée et reconstituée.

Une teinte rose intense révèle un excès d’antioxydants.

Référence : Ribaut JC O. Le cochon dans tous ses états. La Revue 2015; no 57-8: 151-6.


 
En Occident, le mot ‘paysage’ vient de ‘pays’; c’est la partie du pays qu’on voit. En anglais, c’est ‘landscape’ dérivé de ‘land’. En allemand, ‘landschaft’ et ‘land’.

En Chine, le signe désignant ‘paysage’ combine ceux pour ‘montagnes’ et ‘eaux’. Implicitement, c’est l’association entre le haut et le bas, l’immobile et le mobile, ce qui a une forme et ce qui n’en a pas, ce qu’on voit et ce qu’on entend.

Ainsi, la différence entre les civilisations s’expriment par le choix des mots.

Référence : Julien F. L’autre, l’en-dehors et le différent. La Revue 2016; no 59-60: 10-7.


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Faits divers No 28
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Faits divers No 27

21 juillet 2016
Le Huard canadien

Quel artiste n’aimerait pas qu’une de ses œuvres soit reproduite à un milliard d’exemplaires.

C’est le cas de Robert-Ralph Carmichael, décédé le 16 juillet dernier. Cet Ontarien a conçu la pièce canadienne courante de 1$, surnommée ‘le Huard’.

Ses initiales, RRC, apparaissent à droite, vers le milieu de la pièce.

Originellement en bronze électroplaqué sur du nickel, ce bronze est plaqué sur du fer depuis 2012 afin de réduire les couts de production.

Références :
Le concepteur du huard canadien est mort
Pièce de 1 dollar canadien


 
Prenant l’avion pour la première fois, une passagère chinoise a eu la surprise de sa vie. Alors que les autres passagers prenaient possession de leurs sièges, cette cinquantenaire a voulu aller à la toilette.

Mais dès l’ouverture de la porte, un bruit assourdissant s’est fait entendre, provoquant la panique à bord.

Après évacuation d’urgence de l’Airbus A321 de la China Southern Airline, on a expliqué à la passagère comment reconnaitre la porte de la toilette de celle de la sortie de secours…

Après plusieurs heures de retard, les passagers ont été réadmis à bord, sauf cette vieille dame à qui on a confisqué le passeport et la carte d’embarquement.

Référence : Chine : elle confond la porte des toilettes avec celle… de l’avion


 
Le Taj Mahal est un mausolée de marbre blanc construit par l’empereur moghol Shâh Jahân en mémoire de son épouse (morte en 1619).

Les cendres crématoires dispersées dans une rivière à proximité constituent un engrais pour les algues qui y prolifèrent et une source de phosphore pour un insecte très particulier.

Celui-ci menace le monument par ses déjections vertes et noires qui enlaidissent sa façade. Malheureusement, à la longue, le brossage quotidien abime les fragiles arabesques qui décorent le monument.

Pendant des siècles, cet insecte était la proie des poissons de la rivière. Mais celle-ci est devenue tellement polluée que les poissons ne peuvent plus y vivre. D’où la prolifération des insectes.

Référence : Insect poo turning the Taj Mahal green


 
De 2011 à 2014, la proportion de personnes qui se définissent comme ‘sans religion’ est passée de 25% à 48,5% en Angleterre et au Pays de Galles.

Le 51,5% des personnes ‘croyantes’ se répartissent entre 19,8% d’Anglicans, 8,3% de Catholiques, 15,7% d’autres confessions chrétiennes (protestantes, notamment) et 7,7% de religion autre que chrétienne.

En Écosse, la proportion de personnes qui se définissent comme ‘sans religion’ est passée de 40% à 52% entre 1999 et 2016.

Au contraire, en 2011 en Ulster, seulement 7% des citoyens déclarent être non chrétiens ou sans religion.

Il est à noter qu’une personne ‘sans religion’ n’est pas nécessairement athée; elle peut être déiste, c’est-à-dire admettre l’existence d’une divinité sans adhérer à des dogmes et une religion en particulier. D’où le paradoxe d’être croyant tout en étant sans religion.

Référence : People of no religion outnumber Christians in England and Wales – study


 
Dans le canton suisse allemand de Bâle-Campagne, le refus de deux élèves musulmans, âgés de 14 et de 15 ans, de serrer la main de leur institutrice a provoqué un scandale.

Ce refus était invoqué par des raisons religieuses.

Toutefois, selon Saïda Keller-Messahli (présidente du Forum pour un islam progressiste), « le refus de serrer la main d’une femme est un des symptômes de l’Islam politique qui veut la séparation des sexes dans tous les domaines de la vie publique, qui veut le foulard pour les filles, qui veut voiler les femmes et leur assigner une place secondaire dans les mosquées et dans l’espace public

Les autorités du canton ont donc décidé d’imposer une amende de 6 000$ aux parents ou aux responsables d’élèves qui qui refuseront de se conformer à la nouvelle directive.

Référence : Suisse: poignée de main obligatoire, peu importe la religion


 
François Hollande, le président de la République française, est toujours bien coiffé.

Dans son édition du 13 juillet 2016, le journal Le Canard enchaîné révélait que depuis le 16 mai 2012, le coiffeur personnel du chef de l’État est rémunéré 2 473 euros (3 555$Can) par semaine pour accomplir sa tâche.

Il est à la disposition du président 24 heures sur 24, sept jours par semaine. Il le recoiffe tous les matins et autant de fois que nécessaire, notamment à chaque prise de parole publique.

Référence : Le coiffeur de François Hollande payé 9 895 euros brut par mois depuis 2012


 
Durant la saison froide, une rencontre sportive ne peut avoir lieu au stade olympique de Montréal si la neige accumulée sur le toit dépasse trois centimètres. C’est peu.

Lorsqu’on conçoit un bâtiment, il faut que le toit soit capable de supporter cinq fois la quantité de neige qui pourrait s’y accumuler. À Montréal, pour un toit plat, il faut prévoir dix mètres de neige puisqu’il est fréquent que l’hiver laisse deux mètres de neige.

Mais le Stade olympique — dont le toit est courbe — a été conçu pour soutenir seulement trente centimètres de couverture neigeuse.

Références :
La neige menace les débuts locaux de l’Impact
Le stade, toujours mal aimé


 
Le point d’exclamation a été créé en 1399 par le Florentin Coluccio Salutati (créateur également des parenthèses). Ce signe de ponctuation apparait donc plus d’un demi-millénaire après le point d’interrogation, né lui aussi en Italie.

Dans leur traité La ponctuation ou l’art d’accommoder les textes, les auteurs Olivier Houdart et Sylvie Prioul écrivent :
« Le point d’interrogation avait été inventé, dans un contexte de recul intellectuel, comme une aide à la lecture des textes du passé; l’admiratif — c’est le nom donné originellement au point d’exclamation en France — est né lors d’une période d’essor des idées, qui réclamait des signes neufs pour s’exprimer.»

Références :
Coluccio Salutati
Sus au point d’exclamation!


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Faits divers No 26

9 mars 2016
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De tous les peuples européens, les Hollandais sont les plus attachés à leur vélo.

Ce mode de transport est utilisé quotidiennement par 35% des habitants des Pays-Bas, 23% au Danemark, 17% en Suède, 13% en Belgique, 12% en Allemagne, 6% en Italie, 4% en France, 3% en Espagne et au Royaume-Uni.

Référence : Anonyme. Le vélo reste hollandais. La Revue 2015; no 51-2: 83.


 
Afin de sauver son système bancaire de la faillite, l’Espagne a dépensé 61 milliards d’euros d’aide publique, dont moins de deux ont été remboursés par les bénéficiaires.

Chaque Espagnol a donc récupéré 37 euros des 1 300 euros qui ont été dépensés en son nom au cours de cette opération de sauvetage.

Référence : Anonyme. 1 300. Courrier international 2014; no 1233: 9.


 
Pays désertique où le pétrole ne coute presque rien, l’Arabie saoudite en consomme d’énormes quantités.

Environ la moitié de la production électrique du pays — dont dépend la climatisation — est faite à partir de génératrices.

Les températures maximales quotidiennes y atteignent ou dépassent une moyenne de 40˚ Celsius de juin à septembre. La vie y serait donc très pénible sans climatisation.

On estime que 25% de la production pétrolière du pays ne quitte jamais ses frontières. Déjà la totalité de sa production gazière est utilisée localement.

Références :
Climate of Saudi Arabia
Saudi Arabia May Become Oil Importer by 2030, Citigroup Says


 
Environ la moitié de la lumière solaire est constituée de rayons infrarouges. Plusieurs groupes de recherche travaillent aux États-Unis à la mise au point de fenêtres qui agissent comme des capteurs infrarouges.

Au final, on cherche à créer des cellules transparentes à la lumière visible — donc invisibles à l’œil nu — mais qui bloqueront et utiliseront totalement l’infrarouge.

Le rendement des panneaux solaires conventionnels est de l’ordre de 20 à 25% : celui des panneaux photovoltaïques infrarouges n’est actuellement que de 10%.

Si de telles fenêtres offrent des perspectives limitées de captation solaire pour les maisons, il en est autrement pour les gratte-ciels dont toutes les surfaces sont de verre.

Référence : Marbot O. Bientôt des fenêtres «électriques». La Revue 2015; no 51-2: 99.


 
Par mille habitants, on recensait à Cuba 45 ordinateurs en 2007 et 74 en 2012.

Référence : López R. Cuba — La révolution informatique n’a pas eu lieu. Courrier international 2014; no 1233: 28.


 
Entre 2003 et 2013, les États-Unis ont été parmi les huit pays au monde — avec l’Afghanistan et le Soudan du Sud — dont la mortalité maternelle a augmenté.

Dans les 42 jours suivant leur accouchement, le taux de mortalité est passé de 13 à 18,5 femmes par 100 000 naissances en une décennie, soit une augmentation de plus de 40%.

Dans l’ensemble des pays développés, il a chuté de moitié, passant 25 à 12,5 femmes par 100 000 naissances au cours de la même période.

On explique cette augmentation par l’âge plus tardif décidé par les Américaines pour fonder une famille (les femmes de plus de 35 ans formant 27% des décès postpartum), le taux de mortalité des parturientes trois fois plus élevé chez les Noires que chez les Blanches, la fréquence des césariennes, et l’épidémie générale d’obésité aux États-Unis.

Référence : Morillot J. L’inquiétante exception américaine. La Revue 2015; no 55-6: 123.


 
Avec un chiffre d’affaires annuel de 170 milliards$ et une capitalisation boursière d’environ 700 milliards$, Apple est généralement perçue comme la compagnie la plus importante au monde.

Aramco est la compagnie d’État qui possède le monopole de l’exploitation pétrolière en Arabie saoudite. Elle produit 12,5% du pétrole mondial.

Avant la chute des cours pétroliers, son chiffre d’affaires était estimé à 378 milliards$, soit plus du double d’Apple.

Parce qu’elle n’est pas inscrite en bourse, on ne peut parler de capitalisation boursière : toutefois sa capitalisation est estimée entre 1 250 et 7 000 milliards$.

Ses profits en 2014 ont été de 188 milliards$, contre 33 milliards$ pour Exxon, la deuxième pétrolière mondiale.

Références :
Marbot O. Aramco, la pépite du régime saoudien. La Revue 2015; no 55-6: 107-111.
Could Saudi Aramco Be Worth 20 Times Exxon?


 
Les fruits et légumes sont principalement composés d’eau. Conséquemment, le secteur agricole américain utilise 485 millions de mètres cubes d’eau par jour.

En comparaison dans ce pays, c’est 15 millions pour l’industrie minière, 11 millions pour les ménages, et 6 millions pour l’industrie.

Dans le cas des minières, cela sert à l’extraction de minerais ou d’hydrocarbures, de même qu’à contrôler la poussière générée par les mines à ciel ouvert.

Référence : Miller JM et Yap CW. Les mines ont soif. Courrier international 2014; no 1233: 36-7.


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Faits divers No 26
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Faits divers No 25

18 janvier 2016

À partir de septembre prochain, les enfants finlandais n’apprendront plus à écrire à la main. L’Office national de l’éducation juge que la maitrise du clavier est plus utile que l’écriture manuelle dans le monde d’aujourd’hui.

Référence : Anonyme. Adieu stylo. La Revue 2015; no 50: 27.


 
C’est au XXe siècle, en Indiana, qu’est née la canne de bonbon. Elle évoque la canne du berger et, tournée à l’envers, le ‘J’ du nom Jésus. Sa couleur blanche symbolise la pureté tandis que les lignes rouges font allusion à la flagellation.

Référence : Réinventer la canne de bonbon


 
Jugée ultra-conservatrice, Jan Brewer fut la gouverneure de l’Arizona de 2009 à 2015.

Après l’adoption d’une loi permettant à certains commerces — notamment aux restaurants — de refuser de servir certains clients en raison de leur orientation sexuelle, la gouverneure opposa néanmoins son véto à cette loi après avoir reçu les menaces d’Apple et d’American Airlines de retirer leurs investissements dans l’État si cette loi était promulguée.

Référence : Morillot J. De l’importance du coming out. La Revue 2015; no 50: 91-7.


 
En contraste avec leurs dépenses militaires, les 57 pays membres de l’Organisation de la coopération islamique dépensent aussi peu que 0,8% de leur produit intérieur brut (PIB) en recherche et développement, soit le tiers de la moyenne mondiale. Les États-Unis y consacrent 2,9% et Israël 4,4%.

Maryam Mirzakhani est bachelière de l’Université de technologie de Sharif, située à Téhéran. En 2014, cette Iranienne est devenue la deuxième personne musulmane à recevoir de la médaille Fields, l’équivalent du prix Nobel de mathématique.

Précisions qu’Alfred Nobel n’a jamais cru bon établir un prix pour récompenser cette discipline. On croit savoir que c’est par rancœur que l’inventeur de la nitroglycérine a refusé d’honorer les mathématiciens, après avoir découvert que son épouse le trompait avec l’un d’eux.

Cette médaille fut donc créée en 1923 à la suggestion du mathématicien canadien John-Charles Fields.

Références :
Gillon J. La foi contre la science ? La Revue 2015; no 50: 102-3.
Médaille Fields


 
De 1997 à 2013, soit depuis la signature du Protocole de Kyoto, la production mondiale de charbon a doublé, passant de 4,7 à 7,5 milliards de tonnes.

Référence : Anonyme. Le charbon a toujours la cote. La Revue 2015; no 50: 83.


 
Un Syrien sur cinq a émigré. Dans les pays voisins, les réfugiés syriens se répartissent ainsi :
• en Turquie : 2 181 293
• au Liban : 1 075 673
• en Jordanie : 632 762
• en Irak : 244 527
• en Égypte : 127 681

Référence : Syrian refugee crisis in numbers


 
Organe officiel du Parti démocrate américain, le New York World fut publié de 1860 à 1931.

De 1883 à 1911, il le fut sous la direction de Joseph Pulitzer, un éditeur auquel l’université Columbia rendit hommage en 1917 en créant en son nom un prix journalistique devenu le plus prestigieux au monde.

C’est dans ce quotidien que l’inventeur des mots croisés, le violoniste américain Arthur Wynne, fit paraitre sa première création (ci-contre). Ce n’est que plus tard que Wynne ajouta des cases noires à grilles.

Référence : Un verbicruciste sur la grille


 
À l’initiative du Syndicat des pêcheurs de Terre-Neuve (une province voisine du Québec), les clients de l’épicerie Coleman peuvent utiliser leur téléphone multifonctionnel afin de lire un code-barre qui leur révèle qui a pêché un homard, et dans quel bateau.

Référence : Retracer le passé de son homard à T.-N.-L.


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Faits divers No 24

12 novembre 2015

De plus en plus, l’économie de la Grande-Bretagne est basée sur la spéculation.

À l’heure actuelle, on estime qu’un adulte britannique sur 65 est millionnaire. Leur nombre a augmenté de 41% depuis cinq ans, passant de 508 000 en 2010 à 715 000 cette année. Près de la moitié d’entre eux (48%) demeurent dans Sud-Est de l’Angleterre (où se trouve la capitale britannique).

La croissance de leur fortune n’est pas liée à l’économie réelle — soit l’extraction de matières premières ou leur transformation, la fabrication ou la vente de biens ou de services — mais plutôt à l’appréciation de la valeur immobilière de leurs propriétés et à la bulle spéculative boursière actuelle.

Référence : One in 65 UK adults now a millionaire, latest figures show


 
La France est le pays européen qui possède la plus importante population musulmane. C’est également un pays où cette minorité est à la fois stigmatisée — dans une moindre mesure qu’ailleurs en Europe — et, contrairement aux idées reçues, où une partie est la mieux intégrée du continent.

Référence : France, the Crucible of Europe


 
Les Chinois ont inventé la brosse à dents au XVe siècle. À l’origine, c’était un manche de bois ou d’ivoire sur lequel on avait fixé des poils de sanglier.

Référence : La petite histoire de la brosse à dents


 
Selon un sondage Gallup mené dans quarante pays en 2013, treize pour cent de la population mondiale se dit athée. À cela s’ajoute 23% de personnes qui se disent ‘non-religieuses’.

Les pays où l’athéisme est le plus élevé sont la Chine (47%), le Japon (31%), la République tchèque (30%), la France (29%) et la Corée du Sud (15%).

Référence : Marbot O. Le chiffre du mois. La Revue 2015; no 49: 16.


 
C’est la semaine dernière que le nouveau premier ministre du Canada, M. Justin Trudeau, a annoncé la composition de son cabinet : trente ministres dont quinze femmes.

Le premier ministre s’est fait demander pourquoi il attachait tant d’importance à cette égalité des sexes. « Parce que nous sommes en 2015 », a-t-il répondu.

Les femmes occupent 21,8% des sièges des parlements dans le monde. C’est le Rwanda qui occupe la première place avec 63,8% de sièges. Le Royaume-Uni occupe la 64e place et les États-Unis, la 85e.

Références :
Parce que nous sommes en 2015
Morillot J. Les femmes au « banc ». La Revue 2015; no 49: 21.


 
En chiffres absolus, les États-Unis sont le pays qui possède les principales réserves d’or au monde. Toutefois, collectivement, les pays européens détiennent davantage de métal précieux que lui.

Par personne, c’est toutefois la Suisse qui bat tous les records avec 129 tonnes d’or par million d’habitants.

Pays Milliers de tonnes Par million d’habitants
États-Unis 8133 26
Allemagne 3384 42
Italie 2451 41
France 2435 38
Russie 1149 8
Chine 1054 1
Suisse 1040 129
Japon 765 6

Référence : Marbot O. Les principales réserves d’or. La Revue 2015; no 49: 23.


 
La lune est le seul corps céleste en orbite autour de la Terre. Mais ce n’est pas son seul satellite.

Il existe 10 000 objets répertoriés ayant un diamètre de plus de 10 cm qui sont en orbite autour de notre planète. À cela s’ajoutent 300 000 objets dont le diamètre est compris entre un et dix centimètres et 350 millions de petits débris de moins d’un centimètre.

Référence : Anonyme. Le quizz de la Revue : La conquête spatiale. La Revue 2015; no 49: 141.


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Faits divers No 23

26 août 2015
Végétalisation d’un mur extérieur du musée du quai Branly

 
Vers la fin du XXe siècle, l’architecte-paysagiste brésilien Roberto Burle Marx et le botaniste français Patrick Blanc ont effectué des recherches démontrant la capacité des plantes à vivre verticalement.

Leurs travaux ont permis la mise au point des parois végétalisées intérieures et extérieures, objets depuis d’un engouement partout à travers le monde.

On peut admirer une des œuvres de Patrick Blanc sur la façade du musée du quai de Branly à Paris (un musée d’Art primitif).

Référence : Mondor A. Végétaux à l’assaut d’imposantes structures. Quatre-temps 2015; vol. 39 no 2: 38-41.


 
Dès le VIIIe siècle, le papier-monnaie est attesté en Chine sans qu’un exemplaire nous soit parvenu. Toutefois, le plus vieux billet de banque, retrouvé en Chine, date de 1380.

Il est fait de papier de mûrier, cet arbre dont les feuilles sont l’aliment exclusif des vers à soie.

Officiellement, les premiers billets de banque sont apparus au Canada en 1817. Auparavant, toute la monnaie utilisée au pays était sonnante (c’est-à-dire en métal).

Toutefois, en 1685, on a manqué de monnaie en Nouvelle-France. L’intendant Jacques de Meulles mit alors en circulation des cartes à jouer pour pallier la pénurie de liquidités. Il inscrivit divers montants sur des cartes à jouer et y apposa sa signature.

Strictement parlant, ce n’étaient pas des billets de banque, mais elles jouaient le même rôle. Ce fut une des premières utilisations de papier monnaie en Amérique du Nord. Elles furent utilisées jusqu’en 1763.

Référence : Anonyme. Quiz de La Revue. La Revue 2014; no 47: 136.


 
En 2009, 2 918 volontaires âgés de 57 à 81 ans ont participé à une étude portant sur l’identification de cinq odeurs; rose, cuir, orange, poisson et menthe poivrée.

Cinq ans plus tard, 39% de ceux qui commis 4 ou 5 erreurs d’identification sont décédés, 19% de ceux qui en ont commis 2 ou 3, et 10% parmi ceux qui ont commis au maximum qu’une seule erreur.

Les chercheurs concluent que l’odorat est un marqueur de fin de vie.

Référence : Olfactory Dysfunction Predicts 5-Year Mortality in Older Adults


 
En 2014, le prénom le plus populaire donné aux nouveau-nés israéliens fut… Mohammed, le prénom du prophète de l’Islam (qu’on écrit généralement Mahomet en français).

Embarrassé, l’Institut démographique d’Israël a plutôt choisi d’annoncer que Joseph (c’est-à-dire Yosef en hébreu et Youssef en arabe) avait été le prénom de l’année. En fait, ce fut le deuxième plus populaire.

C’est le quotidien israélien Haaretz qui a révélé la fraude, déclenchant de vives réactions dans ce pays qui comprend 21% de citoyens arabes de nationalité israélienne.

Référence : Haddad G. Mohammed est-il israélien ?. La Revue 2014-5; no 48: 21.


 
Les quatre pays qui consacrent le plus de leur territoire à la culture de la vigne sont respectivement l’Espagne (1,02 million d’hectares), la Chine (800 000 hectares), la France (792 000 hectares) et l’Italie (690 000 hectares).

C’est en 2014 que la Chine a relégué de justesse la France à la troisième place mondiale.

Toutefois, si on tient compte de la productivité agricole, la France a produit 46,7 millions d’hectolitres de vin, devant l’Italie (44,7 millions), l’Espagne (41,6 millions) et les États-Unis (22,3 millions). La Chine arrive à la huitième place avec sa production de 11,1 millions d’hectolitres.

80% du vin consommé en Chine est produit localement. Sur les 20% importés, la moitié vient de France, principalement des grands vins et du champagne.

Lors de mon premier voyage en Chine, j’ai eu l’occasion de gouter à deux rouges chinois : l’un était médiocre (sans être mauvais), l’autre plutôt bien.

Références :
La Chine, deuxième vignoble mondial, devant la France
La Chine devient le deuxième vignoble mondial après l’Espagne


 
Elles sont 22. C’est le nombre de femmes qui dirigent actuellement un pays. Elles ont toutes accédé au pouvoir démocratiquement. Celle au pouvoir depuis le plus longtemps — depuis 2005 — est la chancelière allemande Angela Merkel.

Référence : Anonyme. Le quiz de la Revue. La Revue 2014-5; no 48: 176.


 
Le 27 avril 2015, soupçonnant que son conjoint la trompait, une femme de Drummondville a décidé de le punir là où, pour un homme, cela fait le plus mal : elle a délibérément foncé en voiture sur sa rutilante BMW.

L’accident a été précédé d’un grand ménage au cours duquel la femme d’une vingtaine d’années avait jeté les effets personnels de son conjoint à la rue.

Référence : En état de crise, elle emboutit la voiture de son conjoint


 
En 2014, Volkswagen a dépassé Toyota en tant que premier constructeur mondial de voitures.

Sous les douze marques qu’il possède — dont Volkswagen, Audi, Porsche, Bentley et Lamborghini — le constructeur a fabriqué 7,65 millions de véhicules au cours des neuf premiers mois de 2014 (dont 2,7 millions en Chine).

Référence : Egloff E. Volkswagen, No 1 mondial de l’automobile. La Revue 2014-5; no 48: 29.


 
Le bronzage, est-il de la photosynthèse ? Strictement, non puisque ce phénomène se définit comme une capacité à synthétiser des biomolécules directement à partir de composés minéraux — le plus souvent le dioxyde de carbone et l’eau — à l’aide de l’énergie lumineuse reçue du soleil.

Seules les plantes, les algues et les cyanobactéries ont cette propriété. Les animaux en sont incapables.

C’est du moins ce qu’on croyait autrefois. Mais on a découvert que les limaces de mer peuvent effectuer de la photosynthèse à partir des chloroplastes d’algues consommées. Toutefois, parce qu’étrangers à l’animal, les chloroplastes se dégradent rapidement.

Toutefois, la limace de mer Elysia chlorotica va jusqu’à incorporer les gènes de l’algue Vaucheria litorea dans son propre bagage génétique et peut donc effectuer de la photosynthèse jusqu’à neuf mois après avoir cessé de consommer cette algue.

Référence : Joly S et Croisetière MH. Petit journal de botanique. Quatre-temps 2015; vol. 39 no 2: 56-8.


 
En moyenne, le lobby pro-Israël contribue à hauteur de 10 à 15% aux campagnes électorales de tous les membres du Congrès américain, qu’ils soient démocrates ou républicains.

Référence : Marbot O. Le lobby pro-israélien perd du terrain. La Revue 2014; no 47: 46-9.


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Faits divers No 23
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Faits divers No 22

7 mars 2015

En aout 2014, une plantureuse dame de 43 ans en provenance de la capitale colombienne a été arrêtée à l’aéroport de Madrid alors qu’elle transportait 1,7 kg de cocaïne dissimulée dans ses implants mammaires.

C’est son comportement suspect qui a d’abord attiré l’attention des douaniers. Après une fouille des bagages, la fouille corporelle a révélé des déformations irrégulières de la poitrine. Transportée à l’hôpital après ses aveux, la passagère a été soulagée de sa cargaison.

En décembre 2012, le même stratagème avait été utilisé en vain à l’aéroport de Barcelone alors qu’une femme en provenance également de Bogota transportait 1,4 kg de cocaïne.

Référence : Woman with cocaine hidden in breast implants arrested at Madrid airport


 
À elle seule en 2014, la Chine assurait 45% de la croissance économique mondiale.

Référence : Anonyme. BIB blues. La Revue 2014; vol. 46: 29.


 
Rétrocédé à la Chine en 1997, Hong Kong n’est plus la grande place financière qu’elle était, remplacée depuis par Shanghai.

En 1997, 16% de tous les biens et services produits en Chine l’étaient à partir du territoire de Hong Kong : ce n’est plus que 3% aujourd’hui. Au cours de cette période, sa part des exportations déclina de 51% à 17%.

Quant à la bourse de Hong Kong, la capitalisation des entreprises chinoises qui y sont inscrites équivaut à 14% de celles des entreprises inscrites aux bourses de Shanghai et de Shenzhen.

Référence : Une ombrelle ne fait pas le printemps


 
Le Commonwealth britannique regroupe 53 États. Seulement seize d’entre eux — dont le Canada — ont la reine d’Angleterre comme souveraine.

Référence : Anonyme. Que savez-vous des monarchies européennes. La Revue 2014; vol. 46: 141.


 
Après l’annexion de la Bosnie-Herzégovine à l’empire austro-hongrois en 1912, on adopta une loi reconnaissant l’Islam comme une des religions officielles de l’empire.

En vertu de cette législation, les Musulmans — comme les Catholiques, les Protestants et le Juifs — se voyaient garantir le droit à l’enseignement de leur religion dans les écoles publiques. De nos jours, les Musulmans comptent pour 6% de la population autrichienne.

Cette loi a été modifiée en février 2015 afin d’y ajouter des mesures destinées à prévenir le radicalisme.

Elle prévoit l’obligation pour les imams de parler allemand et l’interdiction du financement étranger pour la construction et le fonctionnement des mosquées.

Cette loi exige également que les 450 organisations musulmanes reconnues démontrent « une approche positive à l’égard de la société et de l’État autrichiens », à défaut de quoi elles perdraient leur accréditation.

Références :
Austrian law rules imams must be able to speak German
Austria passes controversial reforms to 1912 Islam law Austria’s Muslims fear changes to historic Islam law


 
Pour la première fois en 2012, le nombre de hauts diplômés en sciences et en informatique travaillant la Silicon Valley a diminué.

Un peu plus de la moitié de ces diplômés sont nés à l’étranger. On croit qu’ils sont retournés au bercail.

Il y a deux raisons à cela. Premièrement un allongement des délais nécessaires pour obtenir un permis de travail. Pour les Chinois et les Indous, ce délai atteint dix ans.

De plus, pour beaucoup d’entre eux, les opportunités sont tout simplement meilleures dans leur pays d’origine. Au lieu de rester salariés aux États-Unis, ils peuvent appliquer leur expertise à mettre sur pied une entreprise copiée sur le modèle d’une entreprise américaine qui connaît un énorme succès.

Référence : The Immigrant Exodus — Why America Is Losing the Global Race to Capture Entrepreneurial Talent


 
En l’an 64 de notre ère, le grand rabbin Yeoshua ben Gamla émit un édit exigeant que tous les Juifs doivent pouvoir lire le Talmud.

Un siècle plus tard, cet objectif était atteint. Cela faisait du peuple juif, le premier au monde à parvenir à l’alphabétisation.

De nos jours, même si le peuple juif ne représente que 0,2% de la population mondiale, il compte 194 lauréats d’un prix Nobel (sur les 871 attribués).

Référence : Morillot J. Le peuple du Livre. La Revue 2014; vol. 45: 79-82.


 
Vingt pour cent de l’eau douce sur Terre se trouve en un seul lieu; le lac Baïkal, situé dans le sud de la Sibérie.

Il est moins étendu (31 500 km²) que trois des Grands Lacs canado-américains (le lac Supérieur, le lac Huron et le lac Michigan). Mais il est beaucoup plus profond qu’eux (1,64 km).

Sa visibilité est parfaite jusqu’à 40 mètres de profondeur.

Référence : Les dieux du Baïkal


 
Au XIXe siècle et jusque dans les années 1910, on excisait les femmes dans les grandes capitales européennes et aux États-Unis.

Environ une dizaine de médecins par pays pratiquaient en moyenne une soixantaine d’opérations par année.

Référence : Morillot J. De l’origine du monde. La Revue 2014; vol. 46: 9-15.


 
Contrairement à ce qu’on pense, ce n’est pas au Moyen-Âge que furent inventées les ceintures de chasteté. C’est plutôt au XVIIIe siècle. On n’en fabriqua moins de deux milles.

Référence : Morillot J. De l’origine du monde. La Revue 2014; vol. 46: 9-15.


 
Le coût de fabrication d’un iPhone en Chine est de 178,45$. S’il était fabriqué aux États-Unis par des employés payés 21$ l’heure, ce coût serait de 337$. Avec un prix de détail de 630$, dans un cas comme dans l’autre, la marge de profit d’Apple demeure confortable.

Référence : Marbot O. Relocalisations : la douche froide. La Revue 2014; vol. 46: 77.


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Faits divers No 22
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Faits divers No 21

5 juillet 2014
La Cigale et la Fourmi (gravure de Gustave Doré)

Le « d » de « Jean de Lafontaine », s’écrit-il avec une majuscule ou une minusule ?

Pour les noms plurisyllabiques, on utilise toujours la minuscule. On l’omet toutefois après un « de » ou un « du » afin d’éviter le bégaiement. On dira donc « Les fables de Lafontaine » et non « Les fables de de Lafontaine ».

De manière générale, on l’emploie seulement lorsque le nom de famille est précédé d’un prénom (Xavier de Villepin), d’un titre (L’archevêque de Monteil) ou d’une civilité (Madame de Montespan).

Toujours pour les noms plurisyllabiques, on l’omet dans les autres cas. On dira donc « La famille Villepin » et non « La famille de Villepin ».

Lorsque le nom est monosyllabique, on conserve la particule dans tous les cas mais on l’écrit différemment selon de contexte. Après un « de » ou un « du », on utilisera la majuscule. On écrira donc « Le discours de De Gaulle… » et « Le discours prononcé par de Gaulle… ».

Référence : Morillot J. Petit « d » pour un grand homme. La Revue 2014; 41: 129.


 
En dollars constants, la rémunération — salaire, bonus et participation au capital-actions — versée aux patrons de 350 plus grandes sociétés américaines atteint en moyenne la somme de 15,2 millions$ en 2013, soit moins qu’avant la Grande récession (18,5 millions$ en 2007) et qu’en l’an 2000 (20,2 millions$).

Mais c’est quand même une majoration de 837% depuis 1978. Depuis 35 ans, le ratio du salaire d’un travailleur moyen par comparaison avec celui d’un P.D.G. d’une grande entreprise, est passé de 1/30 à 1/295.

Référence : P.-d.g. et heureux de l’être


 
Pendant quatre siècles, le port de Macao — situé dans le sud de la Chine — fut une colonie portugaise. En 1999, au moment de sa rétrocession à la Chine, la principale activité économique de la ville était le secteur des jeux de hasard.

Deux ans plus tard, le gouvernement chinois refusait de renouveler la concession accordée au principal propriétaire de casinos de la ville. Cette nationalisation s’est avérée extrêmement profitable pour l’État. En effet, l’industrie du jeu est en croissance rapide depuis que les nouveaux riches chinois peuvent maintenant se rendre librement à Macao pour y miser une partie de leur fortune.

En 2005, les mises y égalaient celles de Las Vegas (5 milliards$). En 2007, elles avaient doublé, à 10,5 milliards$. Aujourd’hui, on estime qu’on y mise quatre fois plus d’argent que dans l’ancienne capitale mondiale du jeu.

Là où Las Vegas domine encore, c’est dans cette association réussie entre le jeu et les arts du spectacle.

Références :
Chine : un siècle de photos par National Geographic
Macao


 
Selon une étude réalisée conjointement par l’Université de Montréal, le Centre hospitalier Sainte-Justine et l’Université du Michigan auprès de 991 filles et 1006 garçons du Québec, l’exposition à la télévision dès l’âge de deux ans est lourde de conséquences pour les enfants, principalement en raison de son encouragement en faveur d’un mode de vie passif.

Chez les enfants d’âge préscolaire, chaque heure passée devant la télévision favorise la sédentarité et la consommation d’aliments mauvais pour la santé — notamment ceux annoncés — augmente conséquemment l’indice de masse corporelle et le risque de victimisation par les camarades de classe. De plus la fréquentation télévisuelle correspond à une diminution future de l’intérêt en classe et de la réussite en mathématique (sans effet négatif sur l’apprentissage de la lecture).

Référence : L’exposition précoce à la télévision a des effets négatifs et durables sur les jeunes enfants


 
On doit distinguer le cauchemar du mauvais rêve. Les agressions physiques sont les thèmes les plus souvent rapportés dans les cauchemars : les mauvais rêves sont surtout caractérisés par des conflits interpersonnels.

Après avoir analysé près de 10 000 rêves, Geneviève Robert et Antonio Zadra, chercheurs au département de psychologie de l’Université de Montréal, concluent que les cauchemars ont une portée affective plus grande que les mauvais rêves. Même si la menace de mort est un thème courant dans les cauchemars, la peur n’est pas toujours au rendez-vous, puisqu’elle est absente de la plupart des scénarios de mauvais rêves et du tiers des cauchemars.

Les hommes rêvent plus souvent aux désastres, aux calamités, aux invasions d’insectes ou de vermine que les femmes. Celles-ci ont tendance à mettre en scène des conflits interpersonnels plutôt que des agressions physiques.

Référence : Les agressions physiques sont des thèmes récurrents des cauchemars


 
La chirurgie a accompli d’immenses progrès au cours de la Première Guerre mondiale, en dépit de son caractère expéditif.

Si ce conflit a fait 18,6 millions de morts, il a aussi fait 21 millions de blessés. On estime que les soldats blessés le sont sept ou huit fois avant de quitter le front définitivement.

Références :
Cent ans de guerre
Pertes humaines de la Première Guerre mondiale


 
En 2009, Toronto devenait la première ville en Amérique du Nord à avoir instauré l’obligation de prévoir un toit vert pour tous les nouveaux bâtiments résidentiels, commerciaux et institutionnels de plus de 2000 mètres carrés.

Selon les exigences de la ville, la surface recouverte d’un toit vert devra être comprise entre 20 et 60%, en fonction de la taille du bâtiment.

Références :
Toitures végétalisées obligatoires à Toronto
Toronto: première ville nord-américaine à exiger des toits verts


 
Pourquoi un Biergarten s’appelle-t-il ainsi ? Au XVIe siècle, en Allemagne, on interdit la fabrication de la bière l’été : à l’étape préliminaire de l’ébullition de l’eau, les feux causent trop d’incendies.

Les brasseurs doivent donc fabriquer de la bière l’hiver et l’entreposer au frais jusqu’à l’été.

Afin de protéger les caves des rayons chauds dès le printemps, les brasseurs découvrent le marronnier. Ses larges feuilles forment un couvert végétal opaque et ses racines horizontales n’endommagent pas les caves. De plus, sa floraison s’amorce en même temps que la saison des pique-niques.

Il n’en fallait pas plus pour que des brasseurs aient l’idée d’installer des banquettes et des tables directement au-dessus des caves — et donc sous les marronniers — pour que le jardin de la bière (ou Biergarten) soit né.

Référence : Hassert N. Bière et marronniers, une histoire d’amour. Quatre-temps 2014; vol. 38 no 2: 12.


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Faits divers No 21
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Faits divers No 20

12 juin 2014

En 2012, plus de 25 000 Français ont débarqué au Québec pour étudier ou pour travailler : 13 728 avec un visa de travail temporaire, 7 231 de façon permanente et 4 910 pour étudier. Par ailleurs, environ 310 000 touristes français sont venus au Québec durant cette année.

Référence : Les jeunes Français «kiffent» le Québec


 
Le violon utilisé par le chef d’orchestre du Titanic s’est vendu le 18 octobre dernier pour la somme 1,4 million d’euros lors d’un encan organisé par la société de vente aux enchères Henry Aldridge & Son.

S’agit-il d’un Stradivarius ? Pas du tout. En bois de palissandre, l’instrument avait été fabriqué en usine vers 1880. Il lui avait été offert par sa fiancé : celle-ci l’avait payé 48 euros en 1910 (deux ans avant le naufrage).

Références :
Henry Aldridge & Son
Titanic tale of violin playing as the ship went down – and sold yesterday for £1,185,000
Titanic violin fetches £900,000 record price


 
Selon une étude réalisée par deux universitaires américains, la prise de note à l’aide d’un crayon et du papier et plus efficace qu’à l’aide du clavier d’un ordinateur.

Référence : Prise de note à l’école: le crayon est plus efficace que le clavier


 
En 2012, l’industrie porcine québécoise a exporté des viandes et des abats pour une valeur de 1,4 milliard$. Ceci représente le quart des exportations de produits alimentaires du Québec. Ses principaux clients sont les États-Unis (26 %), la Russie (24 %), le Japon (23 %) et de la Chine (8 %).

Référence : Réhabiliter l’industrie porcine… avec l’aide de l’État


 
Les avoirs des citoyens et les entreprises canadiennes investis dans les paradis fiscaux se chiffrent à 170 milliards$, dont 40% en provenance du secteur de la finance et de l’assurance.

Les paradis fiscaux préférés des Canadiens sont la Barbade (63 milliards$), les îles Caïmans (30,9 milliards$), le Luxembourg (30,2 milliards$), l’Irlande (16 milliards$) et la Suisse (6,9 milliards$).

Référence : 170 milliards $CAN dans les paradis fiscaux


 
Les musées du Québec ont enregistré un achalandage record en 2013 ; 14,2 millions de visiteurs, comparativement à 13,3 millions en 2012 et 12,8 millions en 2010. C’est un sommet en dix ans.

Le Musée des Beaux-Arts de Montréal (MBAM), à lui seul, a dépassé pour la première fois de son histoire, le cap d’un million de visiteurs, une augmentation de 36% par comparaison avec l’an dernier.

Quant aux membres VIP (dont je fais partie), ils sont au nombre de 88 000, soit une augmentation de 143%. De toutes les institutions muséales au Canada, le MBAM est celui qui compte le plus d’abonnés.

Références :
2013, une année remarquable pour les musées québécois
Anonyme. Records historiques avec 88 000 membres VIP et plus d’un million de visiteurs. La revue du Musée des Beaux-Arts de Montréal 2014; 14: 29.


 
Vu de l’espace, l’endroit au monde le plus visible et le plus rarement caché par des nuages est le désert d’Atacama, au Chili. À certains endroits, il y tombe 0,8mm de pluie par année. En raison de la clarté de l’air et de la faible pollution lumineuse, c’est un site exceptionnel pour l’observation astronomique.

Références :
Désert d’Atacama


 
Le Vermont est le premier État américain à obliger l’étiquetage des aliments contenant des OGM. Cette mesure entrera en vigueur le 1er juillet 2016.

Une trentaine d’autres États songeraient à prendre une décision semblable.

Référence : Le Vermont va étiqueter les aliments qui contiennent des OGM


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Faits divers No 20
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 19

10 janvier 2014


 
C’est il y a cinquante ans, soit en novembre 1963, que furent mis à l’essai les premiers téléphones à clavier numérique. Avant eux, on signalait le numéro de téléphone à l’aide d’un cadran rotatif percé de trous (pour y glisser le doigt).

La lenteur de cette façon de procéder est devenue un handicap lorsqu’en raison de l’augmentation du nombre d’abonnés, il fallu passer des numéros à quatre chiffres à des numéros à sept chiffres.

À l’emploi de Bell aux États-Unis, John E. Karlin (un ingénieur et psychologue industriel) proposa un clavier où les chiffres sont ordonnés trois par trois, à partir du haut, ce qui était plus convivial.

Il se distingue donc des pavés numériques des claviers d’ordinateurs qui disposent leurs chiffres à partir du bas. Cette différence avait pour but de s’adapter aux habitudes des secrétaires et des comptables, familiers avec cette disposition typique des calculatrices électroniques.

Référence : L’invention du clavier téléphonique


 
Au Québec, 99,8% des compagnies sont des PME (petites et moyennes entreprises). 72% d’entre elles possèdent moins de 10 employés. Seulement 2% en ont plus de cent. En 2011, leur chiffre d’affaires moyen était 425 000$, pour un bénéfice net de 35 644$, en moyenne.

Référence : Dans PME, le P est beaucoup plus grand que le M !


 
Au Canada, parmi la population âgée de 25 à 64 ans, 90% des femmes et 87% des hommes sont détenteurs de l’équivalent d’un diplôme d’études secondaires. Ce pourcentage est de 74%, en moyenne, dans les autres pays de l’OCDE.

Référence : Canada – Comment va la vie?


 
De nos jours, les bibliothèques publiques investissent massivement dans l’acquisition de documents électroniques. À l’université Laval (située dans la ville de Québec), 70% des acquisitions sont des ouvrages numériques. À l’Université du Québec à Montréal (UQÀM), c’est 77%. À Sherbrooke et à McGill, c’est environ 80%.

De tous les livres imprimés achetés en 2011 par l’UQÀM, 57% n’ont jamais été empruntés jusqu’ici. Ce qui ne veut pas dire qu’ils n’ont pas été consultés. Toutefois la chute des emprunts reflète un net désintérêt pour le livre matériel.

À l’université Cornell (dans l’État de New-York), 55% des livres imprimés qui furent acquis depuis 1990, n’ont jamais circulé.

Référence : Universités – Bibliothèques en crise d’identité


 
Jusqu’au déclenchement de la première guerre mondiale, la France était le principal pays producteur de films. Mais ayant décidé d’envoyer ses cinéastes au front — afin de filmer des actualités ou comme soldats — la France a privé de films tous les pays qui comptaient sur elle pour alimenter leurs salles de cinéma.

Les pays alliés (et la France elle-même) se sont alors tournés vers les États-Unis afin de s’approvisionner. C’est ainsi que le cinéma américain en est venu à dominer le monde.

Mais des 11 000 films muets tournés entre 1912 et l’arrivée du parlant en 1929, seulement 14% subsistent sur leur format original 35mm. Une autre tranche de 11% sont des copies sur des formats de moindre qualité et 5% des films sont incomplets.

Parmi les 3 311 films muets américains qui existent encore, le quart d’entre eux doivent leur survie à des archives nationales situées à l’étranger, principalement celle de République tchèque.

Référence : Plus des deux-tiers des films muets ont disparu


 
Entre l’an zéro et l’an 1000 de notre ère, le PIB de l’Europe occidentale a diminué en moyenne de 0,01% par année. De l’an 1000 à la révolution industrielle, il s’est accru de manière variable mais lente, puis s’est accéléré avec le pillage des richesses de l’Amérique, pour une moyenne en moyenne de 0,35% au cours de cette longue période.

De 1820 à 1998, le PIB de l’Europe occidentale, de l’Amérique du Nord et de l’Australie s’accroit de 3,68% par année.

Référence : Marbot M. Lutte des classes — Trop d’inégalités tue l’inégalité. La Revue 2013; 34: 132-7.


 
De nos jours, la coutume de manger de la viande de chien n’est courante que dans certaines régions de Chine, notamment dans la province Guangxi, située au nord-est du Vietnam.

En 1968, au pire de la Révolution culturelle, des milliers de personnes ont été tuées puis dévorés au Guangxi.

Références :
Le cannibalisme au Guangxi
Révolution culturelle
Scarlet Memorial : Tales of Cannibalism in Modern China


 
Né en 1865, le Dr Philippe Grenier se convertit à l’Islam en 1894 à la suite de deux voyages effectués en Algérie (en 1890 et en 1894).

En dépit du fait qu’il adopte, dès sa conversion, la tenue vestimentaire traditionnelle des Algériens, il est élu membre de l’Assemblée nationale en décembre 1896, devenant ainsi le premier député musulman de France.

Référence : Philippe Grenier


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Faits divers No 19
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Écrit par Jean-Pierre Martel


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