Covid-19 : évaluation actuelle de l’importance des porteurs asymptomatiques

13 avril 2020

Introduction

Au cours des premières semaines de la pandémie au Covid-19, les seules personnes qu’on testait au Québec étaient celles qui répondaient à un petit nombre de critères; on devait avoir effectué récemment un voyage à l’Étranger et être atteint de symptômes du Covid-19 (dont la toux et/ou la fièvre).

Lorsqu’on limite les tests aux personnes déjà atteintes de symptômes, il est impossible de déterminer le pourcentage des personnes contagieuses qui sont asymptomatiques.

Pourtant, on sait qu’elles existent.

Les connaissances actuelles

Le 30 janvier 2020, des chercheurs allemands rapportaient le cas d’une transmission du Covid-19 à quatre personnes par une porteuse du virus chez qui les symptômes sont apparus plusieurs jours après avoir été en contact avec eux.

Le 13 février, l’International Journal of Infectious Diseases recevait le sommaire d’une étude qui a cherché à déterminer la proportion des porteurs asymptomatiques parmi les 565 passagers japonais d’un vol de retour en provenance de Wuhan, le berceau de la pandémie.

À leur arrivée en sol japonais, 63 passagers (soit 11,2 %) présentaient des symptômes suggérant une infection au Covid-19.

Toutefois, quelques jours plus tard, lorsque l’ensemble des passagers furent testés, seulement 7 passagers symptomatiques se sont avérés être réellement atteints du Covid-19.

Par contre, chez les 502 passagers qui étaient asymptomatiques (et qui n’ont pas cessé de l’être), 5 étaient positifs au Covid-19.

Ce qui signifie que sur 12 personnes réellement atteintes, 41,6 % étaient asymptomatiques.

Le 21 février, trois médecins chinois rapportaient le cas d’une patiente asymptomatique au sein d’un foyer d’éclosion familiale de six personnes.

Le 19 mars, au cours d’une étude concernant deux foyers d’éclosion du Covid-19 à Zhuhai (près de Canton), on a vérifié la présence du virus chez des personnes atteintes et chez leurs contacts.

Des 18 personnes testées, l’une d’elles était porteuse asymptomatique. Elle l’est demeurée tout au cours de la période d’observation. Sa charge virale au niveau du nez et de la gorge était semblable à celle des personnes qui présentaient des symptômes.

Le 26 mars, le CDC (Centers for Disease Control and Prevention) rapportait que sur les 3 711 passagers du paquebot Diamond Princess, 712 ont été testés positifs au Covid-19. De ce nombre 331, soit 46,5 %, étaient asymptomatiques.

Conclusion

Depuis plusieurs semaines en Allemagne, on vérifie la présence du virus même chez ceux qui n’éprouvent aucun symptôme de l’infection.

Puisqu’on y a déjà testé des centaines de milliers de personnes (symptomatiques ou non), on attend avec impatience la publication d’une étude d’envergure qui résumerait le fruit de l’expérience acquise dans ce pays.

D’ici là, au sein d’une population frappée par la pandémie, on estime grossièrement que la proportion de porteurs asymptomatiques parmi ceux réellement atteints est située entre 25 % et 40 %.

D’où l’importance du port d’un masque filtrant.

Références :
Clinical characteristics of 24 asymptomatic infections with COVID-19 screened among close contacts in Nanjing, China
Could SARS-CoV-2 be transmitted via speech droplets?
COVID-19 : les leçons du dépistage à grande échelle de l’Islande
Estimation of the asymptomatic ratio of novel coronavirus infections(COVID-19)
La nébulisation du Covid-19 en parlant
Nearly half of Diamond Princess cruise ship passengers and crew who had coronavirus were asymptomatic when tested, CDC report says
Not wearing masks to protect against coronavirus is a ‘big mistake’
Presumed Asymptomatic Carrier Transmission of COVID-19
Public Health Responses to COVID-19 Outbreaks on Cruise Ships — Worldwide, February–March 2020
Rational use of face masks in the COVID-19 pandemic
Saliva spray during speech could transmit coronavirus
SARS-CoV-2 Viral Load in Upper Respiratory Specimens of Infected Patients
Transmission of 2019-nCoV Infection from an Asymptomatic Contact in Germany

Parus depuis :
Le coronavirus, maître viral dans l’art du camouflage (2020-04-16)
Coronavirus: le même matériel génétique chez tous les porteurs, avec ou sans symptômes (2020-04-22)
Germany’s Covid-19 expert: ‘For many, I’m the evil guy crippling the economy’ (2020-04-26)
Screening of healthcare workers for SARS-CoV-2 highlights the role of asymptomatic carriage in COVID-19 transmission (2020-05-11)
En Espagne, le tiers des personnes infectées sont asymptomatiques (2020-06-05)
États-Unis: 2 à 13 fois plus d’infections que les chiffres officiels (2020-07-21)
Un nombre plus élevé qu’estimé de Québécois auraient eu la COVID-19 (2020-08-05)
Clinical Course and Molecular Viral Shedding Among Asymptomatic and Symptomatic Patients With SARS-CoV-2 Infection in a Community Treatment Center in the Republic of Korea (2020-08-06)


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2 commentaires

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Écrit par Jean-Pierre Martel


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