Voyage à Helsinki : jour 12

12 août 2018

Le métro d’Helsinki est étrange; il traverse la ville en diagonale, du nord-est au sud-ouest.

Je me suis rendu au service de renseignements de la gare Centrale afin de savoir pourquoi.

Inauguré en 1982 et prolongé une vingtaine d’années plus tard, le métro d’Helsinki est le plus nordique au monde.

À l’origine, son but n’était pas d’offrir un nouveau mode de transport aux citoyens de la ville.

Son but était principalement économique. Il coutait moins cher de faire face à la croissance rapide de la population en enfouissant sous terre l’augmentation prévue des déplacements.

En somme pour éviter d’augmenter le nombre de tramways et d’autobus en surface — ce qui aurait congestionné la circulation automobile — et conséquemment, construire plus de routes et d’autoroutes, on a fait un métro.

Or le réseau initial reliait le centre-ville à l’université d’Helsinki et à des quartiers où demeuraient de fortes concentrations de retraités et de salariés à faible revenu. Bref, on ciblait les utilisateurs des transports publics.

Ma deuxième question concernant le très grand nombre de chantiers en cours dans la capitale. Il y en a partout, des petits comme des grands.

L’explication, c’est qu’à Helsinki, on ne fait pas de travaux publics l’hiver, contrairement à Montréal. Tout se fait l’été.

Au sujet de leurs latitudes respectives, Helsinki est à mi-chemin entre Montréal et le Pôle Nord. La latitude de Montréal est de 45°37 alors que celle d’Helsinki est de 60°10. Rappelons que le zéro est à l’équateur et le 90°, au Pôle Nord.

Fort de ces deux réponses, je prends le métro à la gare Centrale et je descends à la station Kalasatama. Mon but est de visiter quelques sites touristiques qui se suivent horizontalement vers l’ouest.

Sauna Alvarin

Mon premier arrêt est à la Helsinki Distilling Company. Malheureusement, l’édifice a été réservé pour un évènement privé.

Toutefois, à l’arrière, je note la présence du Sauna Alvarin.

On sait l’importance du sauna dans la culture populaire finlandaise. Or il s’agit ici d’un sauna ambulant construit dans une caravane en bois. Le forfait de location comprend le transport de la caravane, les serviettes, le bois de combustion, l’eau, et la présence d’un maitre de sauna. Celui-ci est responsable du chauffage et du bon fonctionnement du sauna.

Puu Vallila
Puu Vallila

Un peu au sud de la rue Strurenkatu et bordé par les rues Vallilantie au sud, Roineentie à l’est, et Vanajantie à l’ouest, on trouve un ensemble résidentiel dont l’histoire est étonnante.

Avant la création du quartier ouvrier d’Het Schip à Amsterdam, et avant Vienne la Rouge, Helsinki a construit dans les années 1910 une minicité ouvrière modèle appelée Puu Vallila.

Sans posséder l’audace architecturale des cité-sœurs dont on vient de parler, Puu Valilla était constitué de maisons de bois qui tournaient le dos à la rue; l’entrée se fait généralement sur les côtés ou à l’arrière.

Plus spacieuses que les maisons qu’on construisait à l’époque pour les ouvriers, elles possèdent à l’arrière un jardin arboré qui peut être clôturé ou qui peut être accessible aux voisins (comme ci-dessus). En somme, tout était conçu pour le plaisir de vivre de ses occupants.

Joosep et son épouse habitent là. Ils connaissent les noms de tous leurs voisins et réciproquement. Ils apprécient l’esprit d’entraide et de communauté qui y règne, après avoir habité d’autres coins de la capitale.

Lors d’une discussion à bâtons rompus, Joosep estime que son pays entretient des relations amicales avec tous ses voisins en dépit des réserves qu’il entretient avec la Russie au sujet des droits de la personne.

Interrogé quant à son explication du fait que les Finlandais sont, cette année, le peuple le plus heureux sur terre, il croit que l’optimisme et la confiance des gens en l’avenir pourraient expliquer cela.

Parc de Lenininpuisto

Helsinki possède une multitude d’espaces verts. Mais peu sont aménagés avec autant de soin que le parc à l’anglaise de Lenininpuisto. Créé en 1960-1961, le parc a été renommé en 1970 en l’honneur de Lénine pour marquer le centième anniversaire de sa naissance.

Parc d’attractions Linnanmäki
Parc d’attractions Linnanmäki

En ce samedi ensoleillé, le Parc d’attractions Linnanmäki est noir de monde.

Il offre une gamme étendue de manèges pour grands et petits. Comparé à la Ronde de Montréal, je crois que celui d’Helsinki est un peu mieux : à l’occasion d’une visite familiale dans la capitale, ce site touristique est chaudement recommandé.

Contrairement à la Ronde, on peut accéder au site sans détenir de billet pour les manèges.

Sea Life
Sea Life

Un peu après avoir pénétré dans le parc d’attractions, on trouve la billetterie pour Sea Life.

En gros, on y trouve une multitude d’aquariums et un grand bassin central que les visiteurs peuvent traverser. La présentation didactique a un peu vieilli mais le tout demeure intéressant.

Sur la rue Viipurinkatu, je prends le premier tramway qui se dirige vers le sud, présumant qu’il passera devant la gare Centrale.

À sa rencontre avec la station de métro Hakaniemi, je cesse de courir le risque qu’il en soit autrement; je descends du tramways pour sauter en métro jusqu’à la gare Centrale, et rentrer à l’appartement en train de banlieue.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5 mark II, hypergone M.Zuiko 8 mm F/1,8 (8e photo) et objectifs M.Zuiko 25 mm F/1,2 (7e photo) et M.Zuiko 12-40 mm F/2,8 (les autres photos)
1re photo : 1/1250 sec. — F/2,8 — ISO 200 — 12 mm
2e  photo : 1/2000 sec. — F/2,8 — ISO 200 — 40 mm
3e  photo : 1/640 sec. — F/2,8 — ISO 200 — 12 mm
4e  photo : 1/1600 sec. — F/2,8 — ISO 200 — 16 mm
5e  photo : 1/1250 sec. — F/2,8 — ISO 200 — 38 mm
6e  photo : 1/15 sec. — F/22,0 — ISO 100 — 12 mm
7e  photo : 1/80 sec. — F/1,2 — ISO 800 — 25 mm
8e  photo : 1/80 sec. — F/1,8 — ISO 3200 — 8 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


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