La face cachée de la lune

20 septembre 2013

 

 
La lune est le seul satellite naturel de la Terre. Son diamètre est de 3 474 km, soit la moitié de la distance entre les villes canadiennes de Victoria et de St-Jean de Terre-Neuve — 7 091km — ce qui est donc la distance entre les capitales des deux provinces canadiennes les plus éloignées l’une de l’autre. Bref, le Canada est deux fois plus « large » que la lune.

Si la lune exerce un pouvoir d’attraction sur les océans qui est responsable des marées, cette action est réciproque; en effet, l’attraction des marées sur la lune a progressivement amené celle-ci à ralentir la rotation sur elle-même, jusqu’à ce que le temps apparent qu’elle met à compléter un cycle coïncide avec le temps que met la lune à tourner autour de la Terre, soit 29,53 jours. Si bien que la face visible de la lune est toujours la même.

En assemblant les photographies prises par le Lunar Reconnaissance Orbiter (une sonde spatiale lancée en 2009), les scientifiques de la NASA ont réalisé une vidéo (ci-dessus) montrant une rotation complète de la Lune, ce qui révèle sa face cachée.

On peut voir une version de meilleure qualité et sans publicité de cette même vidéo en cliquant sur ceci.

Quand au cycle lunaire tel que vu de la Terre, il est le suivant :
 

Références :
La lune
Phase lunaire
Une vidéo en haute résolution montre la face cachée de la Lune

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3 commentaires

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Écrit par Jean-Pierre Martel


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