Le Bassin d’Apollon

29 mars 2011
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Le Bassin d’Apollon est un plan d’eau situé dans l’axe principal des jardins du château de Versailles. Au milieu de ce bassin se trouve une fontaine créée par le sculpteur français d’origine italienne Jean-Baptiste Tuby (1635-1700).

Elle représente Apollon monté sur un char tiré par quatre chevaux entourés de quatre tritons et quatre poissons. Comme partout à Versailles, Apollon — dieu du soleil et protecteur des Arts — est une figure allégorique du Roi-soleil (c’est-à-dire de Louis XIV).

De nos jours, le système d’alimentation des fontaines de Versailles est le même que celui mis au point par les ingénieurs français du XVIIe siècle. Ce système — basé sur des réservoirs enfouis, des canalisations souterraines et des valves — fonctionne encore parfaitement près de quatre siècles plus tard.

En comparaison, les fontaines ambitieuses voulues au XVIIIe siècle à Potsdam par Frédéric le Grand pour rivaliser avec celles de Versailles, n’ont jamais bien fonctionné, à la grande honte du roi de Prusse.

À la Révolution, toutes les œuvres d’art du palais firent l’objet d’un encan pharaonique qui dura des semaines. Les fontaines échappèrent à la dispersions des biens de l’Ancien régime en raison de leur composition modeste : elles ne sont qu’en plomb doré.

De plus, à l’occasion des conflits armés qui suivirent la Révolution, leur plomb ne fut pas utilisé pour en faire des balles, contrairement à celui de vitraux originaux de la Basilique Saint-Denis.

Référence :
Jean-Baptiste Tuby

Détails techniques : Canon Powershot G6, objectif 7-29 mm — ISO 50 — 12,7 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


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