Faits divers No 25

18 janvier 2016

À partir de septembre prochain, les enfants finlandais n’apprendront plus à écrire à la main. L’Office national de l’éducation juge que la maitrise du clavier est plus utile que l’écriture manuelle dans le monde d’aujourd’hui.

Référence : Anonyme. Adieu stylo. La Revue 2015; no 50: 27.


 
C’est au XXe siècle, en Indiana, qu’est née la canne de bonbon. Elle évoque la canne du berger et, tournée à l’envers, le ‘J’ du nom Jésus. Sa couleur blanche symbolise la pureté tandis que les lignes rouges font allusion à la flagellation.

Référence : Réinventer la canne de bonbon


 
Jugée ultra-conservatrice, Jan Brewer fut la gouverneure de l’Arizona de 2009 à 2015.

Après l’adoption d’une loi permettant à certains commerces — notamment aux restaurants — de refuser de servir certains clients en raison de leur orientation sexuelle, la gouverneure opposa néanmoins son véto à cette loi après avoir reçu les menaces d’Apple et d’American Airlines de retirer leurs investissements dans l’État si cette loi était promulguée.

Référence : Morillot J. De l’importance du coming out. La Revue 2015; no 50: 91-7.


 
En contraste avec leurs dépenses militaires, les 57 pays membres de l’Organisation de la coopération islamique dépensent aussi peu que 0,8% de leur produit intérieur brut (PIB) en recherche et développement, soit le tiers de la moyenne mondiale. Les États-Unis y consacrent 2,9% et Israël 4,4%.

Maryam Mirzakhani est bachelière de l’Université de technologie de Sharif, située à Téhéran. En 2014, cette Iranienne est devenue la deuxième personne musulmane à recevoir de la médaille Fields, l’équivalent du prix Nobel de mathématique.

Précisions qu’Alfred Nobel n’a jamais cru bon établir un prix pour récompenser cette discipline. On croit savoir que c’est par rancœur que l’inventeur de la nitroglycérine a refusé d’honorer les mathématiciens, après avoir découvert que son épouse le trompait avec l’un d’eux.

Cette médaille fut donc créée en 1923 à la suggestion du mathématicien canadien John-Charles Fields.

Références :
Gillon J. La foi contre la science ? La Revue 2015; no 50: 102-3.
Médaille Fields


 
De 1997 à 2013, soit depuis la signature du Protocole de Kyoto, la production mondiale de charbon a doublé, passant de 4,7 à 7,5 milliards de tonnes.

Référence : Anonyme. Le charbon a toujours la cote. La Revue 2015; no 50: 83.


 
Un Syrien sur cinq a émigré. Dans les pays voisins, les réfugiés syriens se répartissent ainsi :
• en Turquie : 2 181 293
• au Liban : 1 075 673
• en Jordanie : 632 762
• en Irak : 244 527
• en Égypte : 127 681

Référence : Syrian refugee crisis in numbers


 
Organe officiel du Parti démocrate américain, le New York World fut publié de 1860 à 1931.

De 1883 à 1911, il le fut sous la direction de Joseph Pulitzer, un éditeur auquel l’université Columbia rendit hommage en 1917 en créant en son nom un prix journalistique devenu le plus prestigieux au monde.

C’est dans ce quotidien que l’inventeur des mots croisés, le violoniste américain Arthur Wynne, fit paraitre sa première création (ci-contre). Ce n’est que plus tard que Wynne ajouta des cases noires à grilles.

Référence : Un verbicruciste sur la grille


 
À l’initiative du Syndicat des pêcheurs de Terre-Neuve (une province voisine du Québec), les clients de l’épicerie Coleman peuvent utiliser leur téléphone multifonctionnel afin de lire un code-barre qui leur révèle qui a pêché un homard, et dans quel bateau.

Référence : Retracer le passé de son homard à T.-N.-L.


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Faits divers No 25
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Faits divers No 24

12 novembre 2015

De plus en plus, l’économie de la Grande-Bretagne est basée sur la spéculation.

À l’heure actuelle, on estime qu’un adulte britannique sur 65 est millionnaire. Leur nombre a augmenté de 41% depuis cinq ans, passant de 508 000 en 2010 à 715 000 cette année. Près de la moitié d’entre eux (48%) demeurent dans Sud-Est de l’Angleterre (où se trouve la capitale britannique).

La croissance de leur fortune n’est pas liée à l’économie réelle — soit l’extraction de matières premières ou leur transformation, la fabrication ou la vente de biens ou de services — mais plutôt à l’appréciation de la valeur immobilière de leurs propriétés et à la bulle spéculative boursière actuelle.

Référence : One in 65 UK adults now a millionaire, latest figures show


 
La France est le pays européen qui possède la plus importante population musulmane. C’est également un pays où cette minorité est à la fois stigmatisée — dans une moindre mesure qu’ailleurs en Europe — et, contrairement aux idées reçues, où une partie est la mieux intégrée du continent.

Référence : France, the Crucible of Europe


 
Les Chinois ont inventé la brosse à dents au XVe siècle. À l’origine, c’était un manche de bois ou d’ivoire sur lequel on avait fixé des poils de sanglier.

Référence : La petite histoire de la brosse à dents


 
Selon un sondage Gallup mené dans quarante pays en 2013, treize pour cent de la population mondiale se dit athée. À cela s’ajoute 23% de personnes qui se disent ‘non-religieuses’.

Les pays où l’athéisme est le plus élevé sont la Chine (47%), le Japon (31%), la République tchèque (30%), la France (29%) et la Corée du Sud (15%).

Référence : Marbot O. Le chiffre du mois. La Revue 2015; no 49: 16.


 
C’est la semaine dernière que le nouveau premier ministre du Canada, M. Justin Trudeau, a annoncé la composition de son cabinet : trente ministres dont quinze femmes.

Le premier ministre s’est fait demander pourquoi il attachait tant d’importance à cette égalité des sexes. « Parce que nous sommes en 2015 », a-t-il répondu.

Les femmes occupent 21,8% des sièges des parlements dans le monde. C’est le Rwanda qui occupe la première place avec 63,8% de sièges. Le Royaume-Uni occupe la 64e place et les États-Unis, la 85e.

Références :
Parce que nous sommes en 2015
Morillot J. Les femmes au « banc ». La Revue 2015; no 49: 21.


 
En chiffres absolus, les États-Unis sont le pays qui possède les principales réserves d’or au monde. Toutefois, collectivement, les pays européens détiennent davantage de métal précieux que lui.

Par personne, c’est toutefois la Suisse qui bat tous les records avec 129 tonnes d’or par million d’habitants.

Pays Milliers de tonnes Par million d’habitants
États-Unis 8133 26
Allemagne 3384 42
Italie 2451 41
France 2435 38
Russie 1149 8
Chine 1054 1
Suisse 1040 129
Japon 765 6

Référence : Marbot O. Les principales réserves d’or. La Revue 2015; no 49: 23.


 
La lune est le seul corps céleste en orbite autour de la terre. Mais ce n’est pas son seul satellite.

Il existe 10 000 objets répertoriés ayant un diamètre de plus de 10 cm qui sont en orbite autour de notre planète. À cela s’ajoutent 300 000 objets dont le diamètre est compris entre un et dix centimètres et 350 millions de petits débris de moins d’un centimètre.

Référence : Anonyme. Le quizz de la Revue : La conquête spatiale. La Revue 2015; no 49: 141.


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Faits divers No 24
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Faits divers No 23

26 août 2015
Végétalisation d’un mur extérieur du musée du quai Branly

 
Vers la fin du XXe siècle, l’architecte-paysagiste brésilien Roberto Burle Marx et le botaniste français Patrick Blanc ont effectué des recherches démontrant la capacité des plantes à vivre verticalement.

Leurs travaux ont permis la mise au point des parois végétalisées intérieures et extérieures, objets depuis d’un engouement partout à travers le monde.

On peut admirer une des œuvres de Patrick Blanc sur la façade du musée du quai de Branly à Paris (un musée d’Art primitif).

Référence : Mondor A. Végétaux à l’assaut d’imposantes structures. Quatre-temps 2015; vol. 39 no 2: 38-41.


 
Dès le VIIIe siècle, le papier-monnaie est attesté en Chine sans qu’un exemplaire nous soit parvenu. Toutefois, le plus vieux billet de banque, retrouvé en Chine, date de 1380.

Il est fait de papier de mûrier, cet arbre dont les feuilles sont l’aliment exclusif des vers à soie.

Officiellement, les premiers billets de banque sont apparus au Canada en 1817. Auparavant, toute la monnaie utilisée au pays était sonnante (c’est-à-dire en métal).

Toutefois, en 1685, on a manqué de monnaie en Nouvelle-France. L’intendant Jacques de Meulles mit alors en circulation des cartes à jouer pour pallier la pénurie de liquidités. Il inscrivit divers montants sur des cartes à jouer et y apposa sa signature.

Strictement parlant, ce n’étaient pas des billets de banque, mais elles jouaient le même rôle. Ce fut une des premières utilisations de papier monnaie en Amérique du Nord. Elles furent utilisées jusqu’en 1763.

Référence : Anonyme. Quiz de La Revue. La Revue 2014; no 47: 136.


 
En 2009, 2 918 volontaires âgés de 57 à 81 ans ont participé à une étude portant sur l’identification de cinq odeurs; rose, cuir, orange, poisson et menthe poivrée.

Cinq ans plus tard, 39% de ceux qui commis 4 ou 5 erreurs d’identification sont décédés, 19% de ceux qui en ont commis 2 ou 3, et 10% parmi ceux qui ont commis au maximum qu’une seule erreur.

Les chercheurs concluent que l’odorat est un marqueur de fin de vie.

Référence : Olfactory Dysfunction Predicts 5-Year Mortality in Older Adults


 
En 2014, le prénom le plus populaire donné aux nouveau-nés israéliens fut… Mohammed, le prénom du prophète de l’Islam (qu’on écrit généralement Mahomet en français).

Embarrassé, l’Institut démographique d’Israël a plutôt choisi d’annoncer que Joseph (c’est-à-dire Yosef en hébreu et Youssef en arabe) avait été le prénom de l’année. En fait, ce fut le deuxième plus populaire.

C’est le quotidien israélien Haaretz qui a révélé la fraude, déclenchant de vives réactions dans ce pays qui comprend 21% de citoyens arabes de nationalité israélienne.

Référence : Haddad G. Mohammed est-il israélien ?. La Revue 2014-5; no 48: 21.


 
Les quatre pays qui consacrent le plus de leur territoire à la culture de la vigne sont respectivement l’Espagne (1,02 million d’hectares), la Chine (800 000 hectares), la France (792 000 hectares) et l’Italie (690 000 hectares).

C’est en 2014 que la Chine a relégué de justesse la France à la troisième place mondiale.

Toutefois, si on tient compte de la productivité agricole, la France a produit 46,7 millions d’hectolitres de vin, devant l’Italie (44,7 millions), l’Espagne (41,6 millions) et les États-Unis (22,3 millions). La Chine arrive à la huitième place avec sa production de 11,1 millions d’hectolitres.

80% du vin consommé en Chine est produit localement. Sur les 20% importés, la moitié vient de France, principalement des grands vins et du champagne.

Lors de mon premier voyage en Chine, j’ai eu l’occasion de gouter à deux rouges chinois : l’un était médiocre (sans être mauvais), l’autre plutôt bien.

Références :
La Chine, deuxième vignoble mondial, devant la France
La Chine devient le deuxième vignoble mondial après l’Espagne


 
Elles sont 22. C’est le nombre de femmes qui dirigent actuellement un pays. Elles ont toutes accédé au pouvoir démocratiquement. Celle au pouvoir depuis le plus longtemps — depuis 2005 — est la chancelière allemande Angela Merkel.

Référence : Anonyme. Le quiz de la Revue. La Revue 2014-5; no 48: 176.


 
Le 27 avril 2015, soupçonnant que son conjoint la trompait, une femme de Drummondville a décidé de le punir là où, pour un homme, cela fait le plus mal : elle a délibérément foncé en voiture sur sa rutilante BMW.

L’accident a été précédé d’un grand ménage au cours duquel la femme d’une vingtaine d’années avait jeté les effets personnels de son conjoint à la rue.

Référence : En état de crise, elle emboutit la voiture de son conjoint


 
En 2014, Volkswagen a dépassé Toyota en tant que premier constructeur mondial de voitures.

Sous les douze marques qu’il possède — dont Volkswagen, Audi, Porsche, Bentley et Lamborghini — le constructeur a fabriqué 7,65 millions de véhicules au cours des neuf premiers mois de 2014 (dont 2,7 millions en Chine).

Référence : Egloff E. Volkswagen, No 1 mondial de l’automobile. La Revue 2014-5; no 48: 29.


 
Le bronzage, est-il de la photosynthèse ? Strictement, non puisque ce phénomène se définit comme une capacité à synthétiser des biomolécules directement à partir de composés minéraux — le plus souvent le dioxyde de carbone et l’eau — à l’aide de l’énergie lumineuse reçue du soleil.

Seules les plantes, les algues et les cyanobactéries ont cette propriété. Les animaux en sont incapables.

C’est du moins ce qu’on croyait autrefois. Mais on a découvert que les limaces de mer peuvent effectuer de la photosynthèse à partir des chloroplastes d’algues consommées. Toutefois, parce qu’étrangers à l’animal, les chloroplastes se dégradent rapidement.

Toutefois, la limace de mer Elysia chlorotica va jusqu’à incorporer les gènes de l’algue Vaucheria litorea dans son propre bagage génétique et peut donc effectuer de la photosynthèse jusqu’à neuf mois après avoir cessé de consommer cette algue.

Référence : Joly S et Croisetière MH. Petit journal de botanique. Quatre-temps 2015; vol. 39 no 2: 56-8.


 
En moyenne, le lobby pro-Israël contribue à hauteur de 10 à 15% aux campagnes électorales de tous les membres du Congrès américain, qu’ils soient démocrates ou républicains.

Référence : Marbot O. Le lobby pro-israélien perd du terrain. La Revue 2014; no 47: 46-9.


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Faits divers No 23
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Faits divers No 22

7 mars 2015

En aout 2014, une plantureuse dame de 43 ans en provenance de la capitale colombienne a été arrêtée à l’aéroport de Madrid alors qu’elle transportait 1,7 kg de cocaïne dissimulée dans ses implants mammaires.

C’est son comportement suspect qui a d’abord attiré l’attention des douaniers. Après une fouille des bagages, la fouille corporelle a révélé des déformations irrégulières de la poitrine. Transportée à l’hôpital après ses aveux, la passagère a été soulagée de sa cargaison.

En décembre 2012, le même stratagème avait été utilisé en vain à l’aéroport de Barcelone alors qu’une femme en provenance également de Bogota transportait 1,4 kg de cocaïne.

Référence : Woman with cocaine hidden in breast implants arrested at Madrid airport


 
À elle seule en 2014, la Chine assurait 45% de la croissance économique mondiale.

Référence : Anonyme. BIB blues. La Revue 2014; vol. 46: 29.


 
Rétrocédé à la Chine en 1997, Hong Kong n’est plus la grande place financière qu’elle était, remplacée depuis par Shanghai.

En 1997, 16% de tous les biens et services produits en Chine l’étaient à partir du territoire de Hong Kong : ce n’est plus que 3% aujourd’hui. Au cours de cette période, sa part des exportations déclina de 51% à 17%.

Quant à la bourse de Hong Kong, la capitalisation des entreprises chinoises qui y sont inscrites équivaut à 14% de celles des entreprises inscrites aux bourses de Shanghai et de Shenzhen.

Référence : Une ombrelle ne fait pas le printemps


 
Le Commonwealth britannique regroupe 53 États. Seulement seize d’entre eux — dont le Canada — ont la reine d’Angleterre comme souveraine.

Référence : Anonyme. Que savez-vous des monarchies européennes. La Revue 2014; vol. 46: 141.


 
Après l’annexion de la Bosnie-Herzégovine à l’empire austro-hongrois en 1912, on adopta une loi reconnaissant l’Islam comme une des religions officielles de l’empire.

En vertu de cette législation, les Musulmans — comme les Catholiques, les Protestants et le Juifs — se voyaient garantir le droit à l’enseignement de leur religion dans les écoles publiques. De nos jours, les Musulmans comptent pour 6% de la population autrichienne.

Cette loi a été modifiée en février 2015 afin d’y ajouter des mesures destinées à prévenir le radicalisme.

Elle prévoit l’obligation pour les imams de parler allemand et l’interdiction du financement étranger pour la construction et le fonctionnement des mosquées.

Cette loi exige également que les 450 organisations musulmanes reconnues démontrent « une approche positive à l’égard de la société et de l’État autrichiens », à défaut de quoi elles perdraient leur accréditation.

Références :
Austrian law rules imams must be able to speak German
Austria passes controversial reforms to 1912 Islam law Austria’s Muslims fear changes to historic Islam law


 
Pour la première fois en 2012, le nombre de hauts diplômés en sciences et en informatique travaillant la Silicon Valley a diminué.

Un peu plus de la moitié de ces diplômés sont nés à l’étranger. On croit qu’ils sont retournés au bercail.

Il y a deux raisons à cela. Premièrement un allongement des délais nécessaires pour obtenir un permis de travail. Pour les Chinois et les Indous, ce délai atteint dix ans.

De plus, pour beaucoup d’entre eux, les opportunités sont tout simplement meilleures dans leur pays d’origine. Au lieu de rester salariés aux États-Unis, ils peuvent appliquer leur expertise à mettre sur pied une entreprise copiée sur le modèle d’une entreprise américaine qui connaît un énorme succès.

Référence : The Immigrant Exodus — Why America Is Losing the Global Race to Capture Entrepreneurial Talent


 
En l’an 64 de notre ère, le grand rabbin Yeoshua ben Gamla émit un édit exigeant que tous les Juifs doivent pouvoir lire le Talmud.

Un siècle plus tard, cet objectif était atteint. Cela faisait du peuple juif, le premier au monde à parvenir à l’alphabétisation.

De nos jours, même si le peuple juif ne représente que 0,2% de la population mondiale, il compte 194 lauréats d’un prix Nobel (sur les 871 attribués).

Référence : Morillot J. Le peuple du Livre. La Revue 2014; vol. 45: 79-82.


 
Vingt pour cent de l’eau douce sur terre se trouve en un seul lieu; le lac Baïkal, situé dans le sud de la Sibérie.

Il est moins étendu (31 500 km²) que trois des Grands Lacs canado-américains (le lac Supérieur, le lac Huron et le lac Michigan). Mais il est beaucoup plus profond qu’eux (1,64 km).

Sa visibilité est parfaite jusqu’à 40 mètres de profondeur.

Référence : Les dieux du Baïkal


 
Au XIXe siècle et jusque dans les années 1910, on excisait les femmes dans les grandes capitales européennes et aux États-Unis.

Environ une dizaine de médecins par pays pratiquaient en moyenne une soixantaine d’opérations par année.

Référence : Morillot J. De l’origine du monde. La Revue 2014; vol. 46: 9-15.


 
Contrairement à ce qu’on pense, ce n’est pas au Moyen-Âge que furent inventées les ceintures de chasteté. C’est plutôt au XVIIIe siècle. On n’en fabriqua moins de deux milles.

Référence : Morillot J. De l’origine du monde. La Revue 2014; vol. 46: 9-15.


 
Le coût de fabrication d’un iPhone en Chine est de 178,45$. S’il était fabriqué aux États-Unis par des employés payés 21$ l’heure, ce coût serait de 337$. Avec un prix de détail de 630$, dans un cas comme dans l’autre, la marge de profit d’Apple demeure confortable.

Référence : Marbot O. Relocalisations : la douche froide. La Revue 2014; vol. 46: 77.


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Faits divers No 22
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Faits divers No 21

5 juillet 2014
La Cigale et la Fourmi (gravure de Gustave Doré)

Le « d » de « Jean de Lafontaine », s’écrit-il avec une majuscule ou une minusule ?

Pour les noms plurisyllabiques, on utilise toujours la minuscule. On l’omet toutefois après un « de » ou un « du » afin d’éviter le bégaiement. On dira donc « Les fables de Lafontaine » et non « Les fables de de Lafontaine ».

De manière générale, on l’emploie seulement lorsque le nom de famille est précédé d’un prénom (Xavier de Villepin), d’un titre (L’archevêque de Monteil) ou d’une civilité (Madame de Montespan).

Toujours pour les noms plurisyllabiques, on l’omet dans les autres cas. On dira donc « La famille Villepin » et non « La famille de Villepin ».

Lorsque le nom est monosyllabique, on conserve la particule dans tous les cas mais on l’écrit différemment selon de contexte. Après un « de » ou un « du », on utilisera la majuscule. On écrira donc « Le discours de De Gaulle… » et « Le discours prononcé par de Gaulle… ».

Référence : Morillot J. Petit « d » pour un grand homme. La Revue 2014; 41: 129.


 
En dollars constants, la rémunération — salaire, bonus et participation au capital-actions — versée aux patrons de 350 plus grandes sociétés américaines atteint en moyenne la somme de 15,2 millions$ en 2013, soit moins qu’avant la Grande récession (18,5 millions$ en 2007) et qu’en l’an 2000 (20,2 millions$).

Mais c’est quand même une majoration de 837% depuis 1978. Depuis 35 ans, le ratio du salaire d’un travailleur moyen par comparaison avec celui d’un P.D.G. d’une grande entreprise, est passé de 1/30 à 1/295.

Référence : P.-d.g. et heureux de l’être


 
Pendant quatre siècles, le port de Macao — situé dans le sud de la Chine — fut une colonie portugaise. En 1999, au moment de sa rétrocession à la Chine, la principale activité économique de la ville était le secteur des jeux de hasard.

Deux ans plus tard, le gouvernement chinois refusait de renouveler la concession accordée au principal propriétaire de casinos de la ville. Cette nationalisation s’est avérée extrêmement profitable pour l’État. En effet, l’industrie du jeu est en croissance rapide depuis que les nouveaux riches chinois peuvent maintenant se rendre librement à Macao pour y miser une partie de leur fortune.

En 2005, les mises y égalaient celles de Las Vegas (5 milliards$). En 2007, elles avaient doublé, à 10,5 milliards$. Aujourd’hui, on estime qu’on y mise quatre fois plus d’argent que dans l’ancienne capitale mondiale du jeu.

Là où Las Vegas domine encore, c’est dans cette association réussie entre le jeu et les arts du spectacle.

Références :
Chine : un siècle de photos par National Geographic
Macao


 
Selon une étude réalisée conjointement par l’Université de Montréal, le Centre hospitalier Sainte-Justine et l’Université du Michigan auprès de 991 filles et 1006 garçons du Québec, l’exposition à la télévision dès l’âge de deux ans est lourde de conséquences pour les enfants, principalement en raison de son encouragement en faveur d’un mode de vie passif.

Chez les enfants d’âge préscolaire, chaque heure passée devant la télévision favorise la sédentarité et la consommation d’aliments mauvais pour la santé — notamment ceux annoncés — augmente conséquemment l’indice de masse corporelle et le risque de victimisation par les camarades de classe. De plus la fréquentation télévisuelle correspond à une diminution future de l’intérêt en classe et de la réussite en mathématique (sans effet négatif sur l’apprentissage de la lecture).

Référence : L’exposition précoce à la télévision a des effets négatifs et durables sur les jeunes enfants


 
On doit distinguer le cauchemar du mauvais rêve. Les agressions physiques sont les thèmes les plus souvent rapportés dans les cauchemars : les mauvais rêves sont surtout caractérisés par des conflits interpersonnels.

Après avoir analysé près de 10 000 rêves, Geneviève Robert et Antonio Zadra, chercheurs au département de psychologie de l’Université de Montréal, concluent que les cauchemars ont une portée affective plus grande que les mauvais rêves. Même si la menace de mort est un thème courant dans les cauchemars, la peur n’est pas toujours au rendez-vous, puisqu’elle est absente de la plupart des scénarios de mauvais rêves et du tiers des cauchemars.

Les hommes rêvent plus souvent aux désastres, aux calamités, aux invasions d’insectes ou de vermine que les femmes. Celles-ci ont tendance à mettre en scène des conflits interpersonnels plutôt que des agressions physiques.

Référence : Les agressions physiques sont des thèmes récurrents des cauchemars


 
La chirurgie a accompli d’immenses progrès au cours de la Première Guerre mondiale, en dépit de son caractère expéditif.

Si ce conflit a fait 18,6 millions de morts, il a aussi fait 21 millions de blessés. On estime que les soldats blessés le sont sept ou huit fois avant de quitter le front définitivement.

Références :
Cent ans de guerre
Pertes humaines de la Première Guerre mondiale


 
En 2009, Toronto devenait la première ville en Amérique du Nord à avoir instauré l’obligation de prévoir un toit vert pour tous les nouveaux bâtiments résidentiels, commerciaux et institutionnels de plus de 2000 mètres carrés.

Selon les exigences de la ville, la surface recouverte d’un toit vert devra être comprise entre 20 et 60%, en fonction de la taille du bâtiment.

Références :
Toitures végétalisées obligatoires à Toronto
Toronto: première ville nord-américaine à exiger des toits verts


 
Pourquoi un Biergarten s’appelle-t-il ainsi ? Au XVIe siècle, en Allemagne, on interdit la fabrication de la bière l’été : à l’étape préliminaire de l’ébullition de l’eau, les feux causent trop d’incendies.

Les brasseurs doivent donc fabriquer de la bière l’hiver et l’entreposer au frais jusqu’à l’été.

Afin de protéger les caves des rayons chauds dès le printemps, les brasseurs découvrent le marronnier. Ses larges feuilles forment un couvert végétal opaque et ses racines horizontales n’endommagent pas les caves. De plus, sa floraison s’amorce en même temps que la saison des pique-niques.

Il n’en fallait pas plus pour que des brasseurs aient l’idée d’installer des banquettes et des tables directement au-dessus des caves — et donc sous les marronniers — pour que le jardin de la bière (ou Biergarten) soit né.

Référence : Hassert N. Bière et marronniers, une histoire d’amour. Quatre-temps 2014; vol. 38 no 2: 12.


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Faits divers No 21
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Faits divers No 20

12 juin 2014

En 2012, plus de 25 000 Français ont débarqué au Québec pour étudier ou pour travailler : 13 728 avec un visa de travail temporaire, 7 231 de façon permanente et 4 910 pour étudier. Par ailleurs, environ 310 000 touristes français sont venus au Québec durant cette année.

Référence : Les jeunes Français «kiffent» le Québec


 
Le violon utilisé par le chef d’orchestre du Titanic s’est vendu le 18 octobre dernier pour la somme 1,4 million d’euros lors d’un encan organisé par la société de vente aux enchères Henry Aldridge & Son.

S’agit-il d’un Stradivarius ? Pas du tout. En bois de palissandre, l’instrument avait été fabriqué en usine vers 1880. Il lui avait été offert par sa fiancé : celle-ci l’avait payé 48 euros en 1910 (deux ans avant le naufrage).

Références :
Henry Aldridge & Son
Titanic tale of violin playing as the ship went down – and sold yesterday for £1,185,000
Titanic violin fetches £900,000 record price


 
Selon une étude réalisée par deux universitaires américains, la prise de note à l’aide d’un crayon et du papier et plus efficace qu’à l’aide du clavier d’un ordinateur.

Référence : Prise de note à l’école: le crayon est plus efficace que le clavier


 
En 2012, l’industrie porcine québécoise a exporté des viandes et des abats pour une valeur de 1,4 milliard$. Ceci représente le quart des exportations de produits alimentaires du Québec. Ses principaux clients sont les États-Unis (26 %), la Russie (24 %), le Japon (23 %) et de la Chine (8 %).

Référence : Réhabiliter l’industrie porcine… avec l’aide de l’État


 
Les avoirs des citoyens et les entreprises canadiennes investis dans les paradis fiscaux se chiffrent à 170 milliards$, dont 40% en provenance du secteur de la finance et de l’assurance.

Les paradis fiscaux préférés des Canadiens sont la Barbade (63 milliards$), les îles Caïmans (30,9 milliards$), le Luxembourg (30,2 milliards$), l’Irlande (16 milliards$) et la Suisse (6,9 milliards$).

Référence : 170 milliards $CAN dans les paradis fiscaux


 
Les musées du Québec ont enregistré un achalandage record en 2013 ; 14,2 millions de visiteurs, comparativement à 13,3 millions en 2012 et 12,8 millions en 2010. C’est un sommet en dix ans.

Le Musée des Beaux-Arts de Montréal (MBAM), à lui seul, a dépassé pour la première fois de son histoire, le cap d’un million de visiteurs, une augmentation de 36% par comparaison avec l’an dernier.

Quant aux membres VIP (dont je fais partie), ils sont au nombre de 88 000, soit une augmentation de 143%. De toutes les institutions muséales au Canada, le MBAM est celui qui compte le plus d’abonnés.

Références :
2013, une année remarquable pour les musées québécois
Anonyme. Records historiques avec 88 000 membres VIP et plus d’un million de visiteurs. La revue du Musée des Beaux-Arts de Montréal 2014; 14: 29.


 
Vu de l’espace, l’endroit au monde le plus visible et le plus rarement caché par des nuages est le désert d’Atacama, au Chili. À certains endroits, il y tombe 0,8mm de pluie par année. En raison de la clarté de l’air et de la faible pollution lumineuse, c’est un site exceptionnel pour l’observation astronomique.

Références :
Désert d’Atacama


 
Le Vermont est le premier État américain à obliger l’étiquetage des aliments contenant des OGM. Cette mesure entrera en vigueur le 1er juillet 2016.

Une trentaine d’autres États songeraient à prendre une décision semblable.

Référence : Le Vermont va étiqueter les aliments qui contiennent des OGM


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Faits divers No 20
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 19

10 janvier 2014


 
C’est il y a cinquante ans, soit en novembre 1963, que furent mis à l’essai les premiers téléphones à clavier numérique. Avant eux, on signalait le numéro de téléphone à l’aide d’un cadran rotatif percé de trous (pour y glisser le doigt).

La lenteur de cette façon de procéder est devenue un handicap lorsqu’en raison de l’augmentation du nombre d’abonnés, il fallu passer des numéros à quatre chiffres à des numéros à sept chiffres.

À l’emploi de Bell aux États-Unis, John E. Karlin (un ingénieur et psychologue industriel) proposa un clavier où les chiffres sont ordonnés trois par trois, à partir du haut, ce qui était plus convivial.

Il se distingue donc des pavés numériques des claviers d’ordinateurs qui disposent leurs chiffres à partir du bas. Cette différence avait pour but de s’adapter aux habitudes des secrétaires et des comptables, familiers avec cette disposition typique des calculatrices électroniques.

Référence : L’invention du clavier téléphonique


 
Au Québec, 99,8% des compagnies sont des PME (petites et moyennes entreprises). 72% d’entre elles possèdent moins de 10 employés. Seulement 2% en ont plus de cent. En 2011, leur chiffre d’affaires moyen était 425 000$, pour un bénéfice net de 35 644$, en moyenne.

Référence : Dans PME, le P est beaucoup plus grand que le M !


 
Au Canada, parmi la population âgée de 25 à 64 ans, 90% des femmes et 87% des hommes sont détenteurs de l’équivalent d’un diplôme d’études secondaires. Ce pourcentage est de 74%, en moyenne, dans les autres pays de l’OCDE.

Référence : Canada – Comment va la vie?


 
De nos jours, les bibliothèques publiques investissent massivement dans l’acquisition de documents électroniques. À l’université Laval (située dans la ville de Québec), 70% des acquisitions sont des ouvrages numériques. À l’Université du Québec à Montréal (UQÀM), c’est 77%. À Sherbrooke et à McGill, c’est environ 80%.

De tous les livres imprimés achetés en 2011 par l’UQÀM, 57% n’ont jamais été empruntés jusqu’ici. Ce qui ne veut pas dire qu’ils n’ont pas été consultés. Toutefois la chute des emprunts reflète un net désintérêt pour le livre matériel.

À l’université Cornell (dans l’État de New-York), 55% des livres imprimés qui furent acquis depuis 1990, n’ont jamais circulé.

Référence : Universités – Bibliothèques en crise d’identité


 
Jusqu’au déclenchement de la première guerre mondiale, la France était le principal pays producteur de films. Mais ayant décidé d’envoyer ses cinéastes au front — afin de filmer des actualités ou comme soldats — la France a privé de films tous les pays qui comptaient sur elle pour alimenter leurs salles de cinéma.

Les pays alliés (et la France elle-même) se sont alors tournés vers les États-Unis afin de s’approvisionner. C’est ainsi que le cinéma américain en est venu à dominer le monde.

Mais des 11 000 films muets tournés entre 1912 et l’arrivée du parlant en 1929, seulement 14% subsistent sur leur format original 35mm. Une autre tranche de 11% sont des copies sur des formats de moindre qualité et 5% des films sont incomplets.

Parmi les 3 311 films muets américains qui existent encore, le quart d’entre eux doivent leur survie à des archives nationales situées à l’étranger, principalement celle de République tchèque.

Référence : Plus des deux-tiers des films muets ont disparu


 
Entre l’an zéro et l’an 1000 de notre ère, le PIB de l’Europe occidentale a diminué en moyenne de 0,01% par année. De l’an 1000 à la révolution industrielle, il s’est accru de manière variable mais lente, puis s’est accéléré avec le pillage des richesses de l’Amérique, pour une moyenne en moyenne de 0,35% au cours de cette longue période.

De 1820 à 1998, le PIB de l’Europe occidentale, de l’Amérique du Nord et de l’Australie s’accroit de 3,68% par année.

Référence : Marbot M. Lutte des classes — Trop d’inégalités tue l’inégalité. La Revue 2013; 34: 132-7.


 
De nos jours, la coutume de manger de la viande de chien n’est courante que dans certaines régions de Chine, notamment dans la province Guangxi, située au nord-est du Vietnam.

En 1968, au pire de la Révolution culturelle, des milliers de personnes ont été tuées puis dévorés au Guangxi.

Références :
Le cannibalisme au Guangxi
Révolution culturelle
Scarlet Memorial : Tales of Cannibalism in Modern China


 
Né en 1865, le Dr Philippe Grenier se convertit à l’Islam en 1894 à la suite de deux voyages effectués en Algérie (en 1890 et en 1894).

En dépit du fait qu’il adopte, dès sa conversion, la tenue vestimentaire traditionnelle des Algériens, il est élu membre de l’Assemblée nationale en décembre 1896, devenant ainsi le premier député musulman de France.

Référence : Philippe Grenier


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Faits divers No 18

10 décembre 2013
Carte de l’Amérique du Nord, réalisée en 1689 (© — Musée Stewart)

En 1760, à la fin du régime français au Canada, les habitants de Nouvelle-France descendaient d’à peine 8 500 colons français.

Référence : Une signature génomique propre aux Canadiens français


 
En 2012, pour la première fois, le nombre de touristes dans le monde a dépassée la barre du milliard pour atteindre 1,03 milliard de personnes.

Référence : Mataillet D. Le monde d’aujourd’hui. La Revue 2013; 34: 144.


 
Les oiseaux sont habituellement obligés de se poser à terre pour se nourrir et se reposer, sauf les martinets. Ceux-ci sont parfaitement adaptés à la vie dans les airs et se nourrissent d’insectes qu’ils capturent au passage.

Lors de leur migration entre l’Europe et l’Afrique de l’Ouest, les martinets à ventre blanc restent jusqu’à 200 jours et nuits à voler et à planer sans interruption. Ils peuvent même dormir en vol sans avoir besoin de sommeil compensatoire après leur migration.

Référence : L’oiseau qui vole 200 jours sans arrêt


 
Les forfaits comprenant une ligne téléphonique murale, le téléphone portable, l’internet à haute vitesse et la télévision par câble ou par satellite coûtent mensuellement 224$ aux États-Unis, 182$ au Japon, 178$ en Australie, 177$ au Canada, 140$ au Royaume-Uni et 101$ en France.

Référence : Forfaits et forfaiture


 
La Chine consacre 2,7% de son Produit intérieur brut à la santé alors que l’Inde n’y consacre que 1,2%.

En Inde, un homme sur cinq est analphabète : cette proportion grimpe à une personne sur trois dans le cas des femmes.

Référence : Sen A. Pourquoi la Chine fait mieux que l’Inde. La Revue 2013; 35: 84-5.


 
Parmi la population issue de l’immigration à Montréal, les trois principales communautés sont italienne (10%), haïtienne (8%) et chinoise (5,1%).

Référence : Un Quartier chinois pas si… chinois


 
Plus important producteur d’hydroélectricité au monde, Hydro-Québec a connu une croissance importante depuis un demi-siècle.

1963 2013
Actifs (en milliards$) 2 70,5
Revenus (en milliards$) 0,2 12,2
Profits (en milliards$) 0,04 2,7
Puissance installée (en mégawatts) 6 222 35 829
Employés 9 800 21 596

Référence : Une OPA payante pour le Québec


 
Il y a 2 000 entreprises de transformation alimentaire au Québec. Ce sont 700 boulangeries, 280 transformateurs de viande, 150 laiteries et 150 producteurs de breuvages. Ils procurent 65 000 emplois directs et 100 000 emplois indirects.

Leurs ventes étaient évaluées à 23,8 milliards$ en 2011, ce qui représente 17,3% du produit intérieur brut de la province. En 2012, cette industrie exportait pour 6,1 milliards$, soit 55% de sa production (31% dans le reste du Canada et 24% à l’étranger).

Référence : Gros appétit pour les millions de Québec


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Faits divers No 17

28 septembre 2013

Depuis 2003, l’Inde possède un réseau national de communication par Internet. Toutefois, seulement dix pour cent des messages échangés en Inde (par exemple, entre Mumbai et New Delhi) transitent par ce réseau.

En août 2013, le Conseiller adjoint à la Sécurité nationale de l’Inde a suggéré au ministère des Communication du pays d’obliger que tous les opérateurs à utiliser exclusivement ce réseau pour des échanges intra indous. Cette mesure vise à protéger les entreprises du pays d’être victimes de l’espionnage industriel auquel pourraient s’adonner les services d’espionnage américains.

Référence : Route domestic Net traffic via India servers, NSA tells operators


 
Avec le Suriname, le Libéria, le Nauru, la Nouvelle-Guinée, le Palaos, les Samoa américaines et le Tonga, les États-Unis sont l’un des seuls pays qui n’accordent pas de congé marital payé aux nouvelles mamans.

Référence : Paid Maternal Leave : Almost Everywhere


 
Sur les 190 référendums sur la souveraineté se sont tenus dans le monde (en excluant l’Amérique du Sud), de 1791 à 2009, seulement trois ont été des échecs&mbsp;: celui de Chypre, en 2004, et les deux référendums québécois de 1980 et 1995.

Référence : Les Québécois sont-ils condamnés à la servitude?


 
Au cours de la prochaine session du parlement canadien, les députés seront inviter à hausser la responsabilité civile des compagnies pétrolières qui exploitent des gisements pétroliers ou gazier le long des côtes canadiennes.

Même s’il n’y a pas de preuve de faute ou de négligence, les entreprises seront responsables des coûts du nettoyage à hauteur d’un milliard$. Le montant prévu présentement n’est que de 30 millions$ dans l’Atlantique et de 40 millions$ dans l’Arctique.

Référence : Fuite pétrolière en mer : le Canada se doterait enfin d’une loi « béton »


 
Le gouvernement suédois s’est doté d’une petite capacité de production de médicaments — équivalent à environ 1% du marché domestique — afin d’être en mesure de remédier à n’importe quelle pénurie.

Référence : Industrie pharmaceutique – Doit-on se doter d’un secteur pharmaceutique public?


 
Une hydrolienne est une turbine qui transforme en électricité, l’énergie des marées ou des courants marins (comme une éolienne utilise l’énergie cinétique du vent).

Lundi 16 septembre, le gouvernement écossais a délivré son permis de construire à le plus grand parc européen parc d’hydroliennes. Celui-ci sera construit au nord de l’Écosse, générant d’ici sept ans 86 mégawatts, soit environ 3% de ce que produisent les deux centrales hydroélectriques de Manic-5, au Québec.

Référence : En Ecosse, le lancement du plus grand parc d’hydroliennes d’Europe


 
Selon le World Economic Forum, en 2013, la France est classée troisième au monde quant à sa performance climatique; elle émet deux fois moins de CO2 que l’Allemagne par unité de produit intérieur brut (PIB) produite. Elle ne pèse en outre que 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre (GES).

Référence : “N’orientons pas la France vers la décroissance”, par Pierre Gattaz


 
En 2012, le prix moyen d’une entrée au cinéma est de 15,7$ au Japon, 9,7$ au Royaume-Uni, 8,3$ en France, 7,9$ aux Etats-Unis, 7$ en Russie. 6,1$ au Brésil, 4,7$ en Chine et… 0,7$ en Inde.

Référence : Marbot O. Très chers tickets. La Revue 2013; 33: 31.


 
L’épidémie d’obésité chez les adolescents québécois dure depuis au moins une quinzaine d’années. Leur taux d’obésité a passé respectivement de 10,8% en 1981 à 25,1% en 1999, pour se maintenir à 24,4% en 2004 en dépit des campagnes de prévention en faveur de l’exercice physique et de la saine alimentation.

Références : Un plateau d’obésité en vue


 
Un gouteur est une personne qui est chargée de gouter un aliment avant que quelqu’un d’autre ne le mange. Menacés d’empoisonnement par leurs ennemis, les chefs d’État ont tous leur gouteur. Celui de Staline était le grand-père de Vladimir Poutine.

Référence : Morillot J. Goûteur : les risque du métier. La Revue 2013; 33: 41.


 
La plus grave affaire d’espionnage aux Etats-Unis concerne Jonathan Pollard, un citoyen américain à la solde d’un pays ami, soit Israël.

Sa condamnation à perpétuité en 1987 est régulièrement l’objet de demande de pardon de la part du gouvernement israélien. Ces demandes ont été refusées par tous ceux qui se sont succédés à la présidence des États-Unis depuis 26 ans. L’ancien chef de la CIA, George Tenet, avait même menacé de démissionner en cas de libération de Pollard.

Mais qu’a-t-il fait de si grave ? Il a transmis des informations de la plus haute importance qui ont servi à Israël de monnaie d’échange pour obtenir la sortie d’URSS de scientifiques juifs soviétiques de haut niveau.

Références :
Anonyme. Affaire Pollard : l’espionnage entre alliés. La Revue 2013; 33: 74-9.
Jonathan Pollard


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Faits divers No 17
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Faits divers No 16

21 septembre 2013
Pizza au thon et aux ognons

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, les Italiens ne sont pas les plus grands consommateurs de pizza au monde. Ils en mangent bien 5 kg par année, mais ils sont devancés par les Français (10 kg) et surtout les Américains (13 kg). Je n’ai pas les données pour les Québécois, mais je ne serais pas surpris que nous suivrions de près nos voisins du Sud.

À l’échelle mondiale, il se consomme cinq milliards de pizza par année, ce qui génère des ventes de 32 milliards d’euros, soit plus de 43 milliards$.

Références :
La pizza
Mataillet D. Le monde d’aujourd’hui. La Revue 2013; 33: 141.


 
La Chine compte 1,3 milliard d’habitants : seulement 12% de son territoire est en terre arable. En comparaison, la population indienne est d’un milliard de personnes (presqu’autant) sur un territoire à moitié composé de terres arables.

Cent villes chinoises sont peuplées de plus d’un million de citoyens, contre dix-huit villes en Europe et seulement neuf aux États-Unis.

Référence : Airault P. La boulimie de Pékin. La Revue 2012; 28: 50-1.


 
Dans l’Amérique pieuse des années 1950, il était hors de question qu’une Chrétienne épouse un Musulman. Les parents de Johanne Schiele se sont donc opposés à ce que leur fille, enceinte, épouse Abdulfattah Jandali. Conséquemment, leur enfant a été donné en adoption : il est connu aujourd’hui sous le nom de Steve Jobs.

Référence : Anonyme. Connaissez-vous bien Apple ?. iCreate (édition française) 2013; 93: 53.


 
Shanghai est la ville où sont construits le plus d’édifices de plus de 400m de haut. Elle a le plus grand port de commerce au monde, le train le plus rapide et le réseau de métro le plus étendu.

Référence : Marbot O. Demain, les mégapoles globales. La Revue 2012; 28: 56-9.


 
De 1870 à 1980, la taille moyenne des hommes en Europe occidentale a augmenté de 11cm, passant à 1,67m à 1,78m. Selon les chercheurs qui ont fait cette découverte, cela serait le résultat des progrès de la médecine.

Je suis enclin à croire que cela serait plutôt dû au recul de la faim.

Références :
Bigger and healthier: European men grow 11cm in a century
How have Europeans grown so tall?


 
Ce n’est pas en Arabie Saoudite, là où est né l’Islam, qu’on trouve la mosquée la plus ancienne, mais plutôt en Afrique, plus précisément en Tunisie. Construite en l’an 670, la mosquée de Kairoun est en effet la plus ancienne au monde.

Références :
Kairouan
Mataillet D. Le monde d’aujourd’hui. La Revue 2013; 33: 141.


 
Présentement, environ 40% des agents de bord (ce qu’on appelait autrefois des « hôtesses de l’air ») de la compagnie aérienne GoAir sont des hommes.

Toutefois, à l’avenir, cette compagnie n’engagera plus que des femmes, espérant ainsi économiser un demi-million$ d’essence du simple fait qu’elles pèsent en moyenne 20kg de moins que les hommes.

À quand des tarifs aériens modulés selon le poids du passager et de ses bagages ?

Référence : Indian airline GoAir to hire female-only cabin crew in bid to cut fuel bill


 
C’est en Béliorussie qu’on enregistre le taux de suicide le plus élevé au monde : plus de 35 par 100 000 habitants. Elle est suivie de loin par la Lithuanie et la Russie (environ 30), de même que par le Japon (plus de 24). En France, ce taux est de 16 pour 100 000.

Référence : Mataillet D. Le monde d’aujourd’hui. La Revue 2013; 33: 141.


 
L’Afghanistan est responsable de 90% de la production mondiale d’opium, estimée à 657 tonnes d’héroïne en 2009. De cette production, 95 tonnes d’héroïne transitent par d’anciennes républiques soviétiques (le Tadjikistan, le Kirghizistan et, dans une moindre mesure, l’Ouzbékistan et le Turkménistan) pour atteindre la Russie (70 tonnes, pour une valeur de 13 milliards$) et l’Europe (25 tonnes).

Deux à trois millions de Russes seraient héroïnomanes (sur une population totale de 143,3 millions d’habitants en 2013) : annuellement, 30 000 morts surviendraient dans ce pays à cause du trafic et de la consommation de cette drogue.

Références :
Opium
Why Russia is Worried About the “Zero Option” in Afghanistan


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Faits divers No 16
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