Le sirop d’érable pur comme boisson énergétique


 
Avant-propos : Trois mois après la publication en mars 2015 du présent texte — qui mettait en vedette un produit énergétique américain à base de sirop d’érable, soit UnTapped, ci-dessus — un produit analogue apparaissait sur le marché québécois sous le nom de ReKarb (ci-dessous).

Le texte originel paru en mars 2015 a donc été modifié pour tenir compte de cet ajout.


 

 
Terminologie

Une boisson énergisante stimule la concentration mentale. Exemples : café, thé, Red Bull™.

Une boisson énergétique — le sujet d’aujourd’hui — en est une qui vise à aider les sportifs à remplacer l’eau, les électrolytes et les calories perdus lors de l’exercice physique intense. Exemple : Gatorade™.

Historique

En 2012, la Fédération des producteurs de sirop d’érable du Québec avait tenté de promouvoir un cocktail à base de sirop d’érable en tant que boisson énergétique.

Toutefois, cette campagne fut un échec, probablement parce que ce n’est pas tous les sportifs qui ont le gout de s’adonner à la préparation de leur boisson énergétique.

On attendait donc qu’un entrepreneur prenne l’initiative de créer des pochettes unidoses de sirop d’érable, prêtes à l’emploi.

UnTapped vs ReKarb

C’est au printemps de 2015 qu’un acériculteur du Vermont décida de combler ce besoin en offrant sous la marque UnTapped, des pochettes de 41g de sirop d’érable pur.

Peu de temps après, l’entreprise québécoise Carbure à l’érable lançait un produit similaire sous le nom de ReKarb.

Chaque pochette de ReKarb contient 36g de sirop d’érable auquel on a ajouté 100mg de sel de mer. Toutefois l’entreprise offre également des pochettes auxquelles s’ajoute un troisième ingrédient, soit une certaine quantité de cacao ‘pur’.

Vendu à l’unité (2,75$) par les marchands autorisés, ReKarb est également offert sur l’internet en boites de 24 pochettes, directement du fabricant.

Dans le cas précis d’une boisson énergétique, l’ajout d’une petite quantité de sel est préférable puisqu’il permet de compenser en partie ou en totalité les pertes sodiques causées par la transpiration. Voilà pourquoi ReKarb est préférable à Untapped. Et puisqu’il s’agit ici de sel de mer et non de sel ordinaire, ReKarb apporte aussi un grand nombre de sels minéraux, en faible quantité.

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, le sirop d’érable n’a pas le gout hypersucré d’autres édulcorants comme le miel. Et pour avoir testé le gout du sirop d’érable auquel j’avais ajouté trois fois plus de sel que ReKarb, je suis en mesure d’affirmer que cela n’est pas désagréable.

Sirop d’érable vs Gatorade™

Le sirop d’érable est composé principalement de deux ingrédients : 67,9% de sucrose (le sucre de table) et 32,4% d’eau.

Le fabricant d’UnTapped prétend que son produit possède un faible indice glycémique. Cela est très douteux puisque le sucrose est un disaccharide (glucose + fructose), rapidement métabolisé par l’organisme.

Il semble que la composition du Gatorade™ varie selon les pays. Elle varie même selon les époques. Dans les épiceries situées près de chez moi, on trouve de ces temps-ci essentiellement le Gatorade™ ‘Perform’.

Si ReKarb contient 100mg de sel, le format de 710ml de Gatorade™ ‘Perform’ en contient trois fois plus.

De plus, ReKarb contient 70mg de potassium (vs 80mg pour le Gatorade™), 33mg de calcium (aucun pour le Gatorade™), 7mg de magnésium (ce qui est peu – le Gatorade™ n’en contient pas du tout), 0,5mg de zinc (aucun pour le Gatorade™) et surtout, possède un pH d’environ 7,4 (alors que celui du Gatorade™ est presque aussi acide que le jus d’orange, avec un pH de 2,95).

Il est étrange que le Gatorade™ soit si acide. Au cours d’un exercice intense, les muscles qui fonctionnent en anaérobie dégradent le glucose en acide lactique. La chute de pH qui en résulte nuit à la synthèse d’ATP et conséquemment, à la contraction musculaire. Boire un liquide acide s’oppose aux moyens du corps de neutraliser l’acide lactique et prolonge donc la fatigue.

Au contraire du Gatorade™, le sirop d’érable contient 54 antioxydants dont 2mg de polyphénols. La valeur ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity) du sirop d’érable est comparable à celle de fruits et légumes courants de notre alimentation, comme le brocoli.

La pochette ReKarb représente un apport calorique de 86kcal (vs 180kcal pour son concurrent). Pour cette raison, ces produits ne sont probablement pas appropriés pour le sportif diabétique.

Les avantages des boissons énergétiques sont probablement faibles pour les exercices modérés qui durent moins de 45 minutes. Pour les exercices violents ou prolongés, elles permettent de reconstituer rapidement les réserves de carburants du corps.

Références :
Boisson énergétique
Boisson énergisante
Caractéristiques chimiques et nutritives du sirop d’érable
Is maple syrup the new athletic superfuel?
L’origine des boissons énergisantes
The Gourmet-O-Matic™ pH of Common Beverages Guide
Sirop d’érable
UnTapped: Pure Maple Syrup

Paru depuis :
Anti-inflammatory properties of quebecol and its derivatives (2015-11-27)
L’aliment sous la loupe: sirop énergétique à l’érable (2016-03-10)

Le sirop d’érable pur comme boisson énergétique
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