Le fleuve émeraude

27 février 2010
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La montée des eaux du Yangzi, causée par le Barrage des Trois gorges, a englouti des centaines de villages riverains. Des millions de tonnes de matière organique sont en suspension dans l’eau de ce fleuve et de ses affluents.

Dans quelques années, toutes ces particules se seront déposées au fond du fleuve, mais pour l’instant l’eau du Fleuve Bleu — c’est son nom en mandarin — est vert laiteux.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/250 sec. — F/5,6 — ISO 100 — 14 mm

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Le fleuve émeraude
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Plancher transparent au Palais Schwarzenberg (1545­­­­­­­­­­­­–76) de Prague

26 février 2010
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Évidemment, on ne construisait pas de planchers de verre au XVIe siècle, mais cette partie de l’édifice, située à l’arrière du palais devenu musée, est moderne. Ce plancher permet de voir celui de l’étage d’en dessous, lui-même transparent, et ainsi de suite. Mini-jupes déconseillées.

Détails techniques : Canon Powershot G6 — 1/8 sec. — F/2,0 — ISO 50 — 7,2 mm

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Plancher transparent au Palais Schwarzenberg (1545­­­­­­­­­­­­–76) de Prague
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Saint-Georges et le dragon

25 février 2010
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J’aime bien cette sculpture d’August Karl Eduard Kiss (1802–1865) située dans le quartier Alexanderplatz-Nikolaiviertel de Berlin. En fait, j’aime sa mise en scène; le cheval horrifié, le dragon monstrueux qui, après avoir planté ses griffes dans la poitrine du cheval, s’apprête à frapper le cavalier, et ce dernier, impassible et déterminé, certain de sa victoire.

Détails techniques : Canon Powershot G6 — 1/60 sec. — F/28 (??) — ISO 50 — 14 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


En marge du débat sur le voile islamique intégral

23 février 2010

Si une femme désire se couvrir la tête d’un voile qui laisse à découvert son visage, cela ne me regarde pas. En effet, qu’il s’agisse d’une femme musulmane, d’une femme juive orthodoxe portant une perruque (ce qui revient au même), ou d’une religieuse chrétienne en tenue traditionnelle, qui suis-je pour décider de la tenue vestimentaire des autres ?

Toutefois, s’il s’agit d’un voile qui cache totalement le visage — ce que portent les femmes afghanes — ou qui ne laisse que les yeux à découvert, cela est différent. Avant de répondre pourquoi cela serait différent, j’aimerais faire une parenthèse.

Parenthèse

Il n’est pas fréquent — mais il n’est pas rare non plus — de voir des gens masqués dans le métro de Montréal. La dernière fois que j’en ai vu un, c’était il y a moins d’une semaine. Il s’agissait d’un homme âgé entre 16 et 30 ans, la tête recouverte d’un capuchon. En plus, cet homme portait une cagoule qui ne lui révélait que les yeux.

Il était assis, les pieds sur le siège devant lui et un sac à dos sur celui à ses côtés. Lorsque j’ai vu le siège sur lequel il avait déposé ses bottes, je lui ai fait savoir par un « Pardon » que je voulais m’y assoir. Pour toute réponse, il m’a fait un signe de la main pour m’indiquer le siège d’en face qui était disponible. Effectivement, ce siège — que je n’avais pas vu en raison des gens debout qui le cachaient — était vacant. Je m’y suis donc assis.

Cet homme masqué aurait pu être recherché par la police, voire même être un criminel notoire, sa cagoule lui permet d’échapper aux recherches policières et de circuler librement dans la ville.

Alors j’aimerais qu’on m’explique pourquoi on ne parle jamais (ou presque) des hommes qui circulent masqués dans les lieux publics alors que les femmes masquées — extrêmement rares au Québec — font l’objet de débats passionnés. Cela est-il dû à notre tradition judéo-chrétienne qui impute aux femmes — depuis Ève — la responsabilité de tous les maux de l’Humanité ? Fin de la parenthèse.

Suite et fin

Alors pourquoi suis-je contre le port de tout masque en public — c’est-à-dire ailleurs qu’à la maison ou dans des lieux de culte — par toute personne en âge de commettre un méfait ?

Pour des raisons de sécurité. Permettre d’être masqué sur la place publique pour d’autres raisons que médicales ou climatique, c’est permettre aux évadés de prison, aux bandits et à tous ceux qui sont recherchés par la police (en particulier aux êtres violents et dangereux) de circuler librement parmi nous sans crainte de se faire reconnaître. De plus, cela prive les victimes d’actes criminels de moyens de contribuer à l’arrestation de malfaiteurs qu’elles pourraient reconnaître sur la rue.

En somme, je crois qu’on devrait interdire à tout adolescent et à tout adulte de circuler masqué en public, quitte à invoquer la clause nonobstant de la Constitution canadienne pour y parvenir.

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Écrit par Jean-Pierre Martel


Le sel tue

21 février 2010

Le Département américain de la Santé recommande un maximum de 5,8 g de sel par jour. Dans les faits, en moyenne aux États-Unis, en 2005 et 2006, les hommes consommaient quotidiennement 10,4 g de sel tandis que les femmes en consommaient 7,3 g. La majorité de ce sel — 75 à 80% — provenait d’aliments préparés (restauration et aliments industriels). Une étude récente a démontré qu’il suffirait d’une réduction progressive (étalée sur dix ans) d’un seul gramme de sel pour sauver plus de vies que ne le font tous les médicaments antihypertenseurs.

Concrètement, cela ne veut pas dire que si on coupe le sel de son alimentation, on peut cesser de prendre ses médicaments. Ce que disent les auteurs, c’est que si l’industrie alimentaire diminue l’ajout de sel de ses produits, cette diminution, appliquée à l’ensemble de la population, entrainera des bénéfices supérieurs à ceux obtenus par les médicaments chez ceux qui font de l’hypertension artérielle.

Référence : New England Journal of Medicine 2010;362:590-9.

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Écrit par Jean-Pierre Martel


Le 2012 de l’hôtel Jin Jian, à Chongqing

19 février 2010
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Avec ses huit millions d’habitants dans sa zone urbaine — et ses trente millions dans l’ensemble de la municipalité — Chongqing est la huitième plus grande ville de Chine. La voici à vos pieds, de cette fenêtre panoramique.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/30 sec. — F/3,5 — ISO 500 — 14 mm

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Le 2012 de l’hôtel Jin Jian, à Chongqing
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Chambre à l’hôtel Jin Jian Oriental, à Chongqing

19 février 2010
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Si je voulais me plaindre des conditions dans lesquelles j’ai voyagé en Chine, je sais qu’en vous montrant cette photo de ma chambre d’hôtel à Chongqing, je n’aurais aucune chance d’obtenir votre sympathie. Blague à part, il s’agit de la chambre d’hôtel la plus luxueuse de ma vie.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/20 sec. — F/3,5 — ISO 200 — 14 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


Quartier de Pudong (à Shanghai), la nuit

6 février 2010
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Autrefois quartier malfamé, Pudong se vit accorder en 1990 le statut de « zone économique spéciale » c’est-à-dire, en gros, une zone territoriale où un capitalisme balisé est permis. Depuis, des milliers d’entreprises s’y sont établi. Si bien qu’en moins de vingt ans, ce quartier est devenu le symbole de l’essor économique chinois. Le quartier occupe une superficie équivalente à cinq fois le Paris intra-muros.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/8 sec. — F/3,5 — ISO 800 — 14 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


Le Bund de Shanghai, la nuit

6 février 2010
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Coeur du Shanghai d’autrefois, l’avenue Bund longe le fleuve Huangpu qui traverse la ville. L’avenue est bordée d’hôtels, de banques, de bureaux et de clubs qui symbolisaient la puissance commerciale de la ville à l’époque coloniale.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/30 sec. — F/4,7 — ISO 640 — 23 mm

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Le Bund de Shanghai, la nuit
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Écrit par Jean-Pierre Martel


Mobilier au Musée de Shanghai

6 février 2010
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Le Musée de Shanghai se consacre aux arts traditionnels chinois; la calligraphie, la peinture sur soie, la porcelaine et le jade. Ce que j’y ai préféré, ce sont les salles consacrées au mobilier. Tous les items présentés sont d’une qualité exceptionnelle.

Détails techniques : Panasonic GH1, objectif 14-45mm — 1/15 sec. — F/4,0 — ISO 400 — 18 mm

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Écrit par Jean-Pierre Martel


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